USA : CNN suspend Chris Cuomo pour une durée indéterminée en raison de documents accablants du ministère de la Justice.


CNN a suspendu « indéfiniment » l’animateur Chris Cuomo (frère du gouverneur de l’État de New York Andrew Cuomo et fils de l’ancien gouverneur Mario Cuomo) à la suite de révélations concernant son rôle secret dans la défense de son frère, le gouverneur de l’époque Andrew Cuomo, contre les allégations de harcèlement sexuel qui l’ont contraint à démissionner, a déclaré la chaîne mardi soir.

Publié le 30.11.2021


Cette décision a été prise un jour après que la procureure générale de l’État, Letitia James, a publié une foule de documents obtenus par assignation, dont des textes montrant que la star de « Cuomo Prime Time » a accepté de contacter des « sources » de l’industrie de la presse pour obtenir des informations préalables sur des rapports préjudiciables concernant son frère aîné…

Andrew and Chris Cuomo

Mardi, CNN a suspendu « indéfiniment » l’animateur Chris Cuomo pour son rôle secret dans la défense de son frère, Andrew Cuomo, alors gouverneur, contre les allégations de harcèlement sexuel qui l’ont contraint à démissionner, et pour avoir utilisé ses ressources journalistiques à cette fin.

Cette décision a été prise un jour après que la procureure générale de l’État, Letitia James, a publié une foule de documents cités à comparaître, dont des textes montrant que la star de « Cuomo Prime Time » a accepté de contacter des « sources » de l’industrie de la presse pour obtenir des informations préalables sur des rapports préjudiciables concernant son frère aîné.

Dans un communiqué, CNN a déclaré que ces documents « apportent un nouvel éclairage sur l’implication de Chris Cuomo dans la défense de son frère ».

« Les documents, dont nous n’avons pas eu connaissance avant leur diffusion publique, soulèvent de sérieuses questions », a déclaré la chaîne.

« Lorsque Chris nous a avoué qu’il avait offert des conseils au personnel de son frère, il a enfreint nos règles et nous l’avons reconnu publiquement. Mais nous avons également apprécié la position unique dans laquelle il se trouvait et nous avons compris son besoin de faire passer sa famille avant son travail. »

CNN a ajouté : « Cependant, ces documents indiquent un plus grand niveau d’implication dans les efforts de son frère que ce que nous savions auparavant. En conséquence, nous avons suspendu Chris pour une durée indéterminée, en attendant une évaluation plus approfondie. »

Le contrat de Chris Cuomo avec CNN vaut 6 millions de dollars par an, selon le site Celebrity Net Worth, et l’année dernière, il a dit aux auditeurs de son émission de radio SiriusXM qu’il avait renouvelé le contrat pour une durée indéterminée, a rapporté Variety.

Sa mise à l’écart est intervenue moins de quatre mois après qu’Andrew Cuomo a démissionné en disgrâce plutôt que de faire face à une mise en accusation quasi-certaine à la suite d’un rapport publié le 3 août par James, qui a révélé qu’il avait harcelé sexuellement 11 femmes, dont neuf employées actuelles ou anciennes de l’État.

Il a également couronné une année au cours de laquelle les deux frères ont vu leurs personnalités publiques brisées après que les briefings quotidiens d’Andrew Cuomo sur le coronavirus l’aient transformé en chouchou des médias, qui est apparu à plusieurs reprises dans l’émission de son frère cadet, où ils se taquinaient mutuellement et se disputaient pour savoir lequel des deux était le plus aimé par sa mère.

Le gouverneur de l’époque a également demandé à son petit frère, à l’époque en quarantaine à cause de la COVID-19, d’apparaître à distance lors d’un de ses briefings pour raconter comment il pouvait « à peine, vous savez, tenir le coup » et raconter un rêve fiévreux dans lequel on voyait Andrew Cuomo danser et agiter une baguette en disant « J’aimerais pouvoir faire disparaître tout ça ».

Chris Cuomo CNN

CNN avait déjà soutenu le présentateur de son émission de 21 heures en semaine à la suite d’un rapport publié en mai par le Washington Post, qui révélait qu’il avait pris part à des séances de stratégie en coulisses avec les principaux assistants et conseillers de son frère.

Mais les appels au licenciement de Chris Cuomo, 51 ans, se sont intensifiés après que les nouvelles preuves publiées ont mis à nu l’étendue de son double rôle de présentateur de chaîne et de conseiller du gouverneur, et même des collègues de CNN ont déclaré au Post plus tôt mardi qu’il devait partir.

« Comment peut-il encore avoir un emploi à la chaîne ? Ce n’est pas un journaliste », a déclaré un membre du personnel.

« ‘Cuomo Prime Time’ a les plus mauvaises audiences à ce jour. Les téléspectateurs ne lui font plus confiance. Son règne sur CNN doit prendre fin. »

Un autre a déclaré qu’il n’avait aucune « intégrité journalistique ».

« Chris Cuomo a permis à un prédateur sexuel, l’ancien gouverneur de New York, de s’exprimer », a déclaré ce collaborateur.

Couverture du New York Post du 1er décembre 2021.
« Il doit immédiatement démissionner ou CNN doit le virer ».

Charlotte Bennett, une ancienne collaboratrice d’Andrew Cuomo qui a été parmi les premières femmes à l’accuser publiquement de harcèlement sexuel, a également tweeté une déclaration dans laquelle elle dit : « Tout ce qui n’est pas le renvoi de Chris Cuomo reflète un réseau qui manque à la fois de morale et de colonne vertébrale. »

« Le réseau n’a pas besoin d’enquêter sur son comportement – l’enquête est terminée, et hier nous avons reçu des réponses : Tout comme son frère aîné, Chris Cuomo a utilisé son temps, son réseau et ses ressources pour salir les victimes, déterrer les recherches de l’opposition et déprécier nos allégations crédibles », a-t-elle écrit.

« Son comportement est répréhensible, non professionnel et inexcusable ».

Les SMS rendus publics par James montrent Chris Cuomo communiquant le 7 mars avec Melissa DeRosa, alors conseillère principale de son frère, au sujet d’une rumeur selon laquelle d’autres accusateurs se manifesteraient le lendemain.

« Pouvez-vous vérifier vos sources », a-t-elle demandé.

« Je m’en occupe », a-t-il répondu.

Chris Cuomo texts

Trois jours plus tôt, Chris Cuomo avait également envoyé un SMS à DeRosa au sujet d’Anna Ruch, 33 ans, qui avait raconté au New York Times que Cuomo, alors gouverneur, lui avait demandé « Puis-je vous embrasser ? » lors d’une réception de mariage en 2019.

Cet article contenait également une photo de Cuomo, 63 ans, avec ses mains tenant chaque côté du visage de Ruch, qui semblait grimacer de peur.

« J’ai une avance sur la fille du mariage », a déclaré Chris Cuomo à DeRosa.

Lors d’un témoignage sous serment le 15 juillet, Chris Cuomo a déclaré à des avocats extérieurs engagés par James qu’il avait une « source » qui connaissait la famille de la mariée.

« Mon ami avait entendu dire qu’on l’avait peut-être poussée à le faire », a-t-il dit au sujet de la coopération de Ruch avec le Times.

Dans un aveu étonnant, Chris Cuomo a également témoigné qu’il s’est volontairement plié aux exigences du cercle restreint de son grand frère.

« Quand on me le demandait, je contactais des sources, d’autres journalistes, pour voir s’ils avaient entendu parler de quelqu’un d’autre qui faisait son coming-out », a-t-il dit.

« Je me souviens que Melissa m’a demandé à un moment donné soit qu’ils voulaient savoir si je savais ou si je pouvais savoir si d’autres allaient venir, soit qu’elle avait entendu dire qu’un ou peut-être deux autres allaient venir et que je pouvais le savoir. »

D’autres témoignages accablants ont révélé comment lui et son grand frère ont discuté de la « messagerie » COVID-19, des campagnes politiques, du mouvement #MeToo et du président de l’époque Donald Trump – autant de sujets que Chris Cuomo abordait régulièrement lors de son émission sur CNN.

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