USA : Les États-Unis font face à un risque de pénurie d’éléments chimiques critiques pour son industrie militaire.


Les États-Unis font face à un risque de pénurie d’éléments chimiques critiques pour son industrie militaire.

Publié le 10.3.2023


Les États-Unis dépendent fortement de la Chine et de la Russie pour leur chaîne d’approvisionnement en munitions. Et le Congrès américain veut résoudre ce problème.

Les États-Unis se sont presque entièrement appuyés sur la Chine – et dans une moindre mesure sur la Russie – ces dernières années pour se procurer un minerai essentiel à la production de munitions.

L’antimoine minéral est essentiel à la chaîne d’approvisionnement de l’industrie de la défense et est nécessaire pour produire tout, des balles et explosifs perforants aux armes nucléaires, ainsi que divers autres équipements militaires, tels que des lunettes de vision nocturne.

L’antimoine est désormais en première ligne des récents efforts du Congrès pour consolider la réserve stratégique de minéraux de terres rares, connue sous le nom de réserve de défense nationale. Le stock comprend une multitude d’autres minéraux essentiels à la chaîne d’approvisionnement de l’industrie de la défense tel que le titane, le tungstène, le cobalt et le lithium, mais les législateurs s’attendent à ce qu’ils deviennent insolvables d’ici à l’exercice 2025 en l’absence de mesures correctives.

(…) Après que le Japon a coupé l’approvisionnement américain en antimoine en provenance de Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont commencé à se procurer le minerai à partir d’une mine d’or de l’Idaho. Cependant, cette mine a cessé sa production en 1997.

“Il n’y a pas de mine nationale d’antimoine”, selon un rapport de 2020 de l’US Geological Survey, une agence gouvernementale.

“La Chine est le plus grand producteur d’antimoine extrait et raffiné et une source majeure d’importations pour les États-Unis.”

(…) Le représentant Seth Moulton, D-Mass., Qui siège au House Armed Services Committee, a conduit sept républicains en avril à demander au sous-comité des crédits de défense de fournir un financement supplémentaire de 264 millions de dollars pour le stock pour l’exercice 23.

“Le stock actuel est insuffisant pour répondre aux exigences de la concurrence des grandes puissances”, ont écrit les législateurs. “Le [stock de défense nationale] n’est plus capable de couvrir les besoins du ministère de la Défense pour la grande majorité des matériaux identifiés en cas de perturbation de la chaîne d’approvisionnement.”