L’ancien PDG de la banque Barclays du Royaume-Uni Jes Staley, a échangé 1 200 e-mails avec Jeffrey Epstein contenant des phrases inexpliquées telles que « blanche-neige ».


L’ancien PDG de la banque Barclays du Royaume-Uni Jes Staley, a échangé 1 200 e-mails avec Jeffrey Epstein contenant des phrases inexpliquées telles que « blanche-neige ».

Le patron de la banque Barclays démissionne en raison de ses liens avec Epstein – Les actions chutent.

Une enquête menée par les autorités de réglementation britanniques a effectivement mis fin au règne controversé de Jes Staley pendant six ans au sein du géant bancaire.

M. Staley a accepté de démissionner après que l’enquête ait apparemment mis au jour des éléments de sa relation avec le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein. Il a été photographié dans son manoir de New York en 2011, mais a déclaré que les contacts avec Epstein ont pris fin en 2015 – et qu’il le regrettait.

Barclays a affirmé qu’il n’y a pas de résultats suggérant que Staley a vu ou était au courant des crimes d’Epstein, mais les actions ont chuté de près de 3% après l’annonce. Staley a admis qu’il est resté en contact avec lui pendant sept ans après sa condamnation en 2008.

Publié le 12.11.2021


Jes Staley a démissionné de son poste chez Barclays au début du mois après un différend avec les régulateurs financiers britanniques sur la façon dont il a décrit ses liens avec Epstein.

Blanche-Neige, est un personnage féminin fictif de Walt Disney, et « avait 7 ans lorsque la méchante reine a essayé de la tuer ».


Jes Staley a échangé 1 200 courriels avec Epstein comprenant des phrases inexpliquées

Publié le 12.11.2021 par Stephen Morris et Caroline Binham à Londres FT

Les régulateurs ont signalé une référence à « Blanche-Neige » dans des messages entre l’ancien patron de Barclays et le délinquant sexuel.

Montage of Jeffrey Epstein and Jes Staley
Jes Staley, à droite, a déclaré que sa relation avec Jeffrey Epstein a commencé à  » s’estomper  » après que Staley a quitté JPMorgan en 2013 © FT montage ; Reuters, Corbis, AFP via Getty,

Jes Staley a échangé 1 200 courriels avec Jeffrey Epstein sur une période de quatre ans, dont le contenu comprenait des termes inexpliqués tels que « blanc comme neige », selon des personnes connaissant la correspondance entre l’ancien directeur général de Barclays et le délinquant sexuel condamné.

M. Staley a démissionné de Barclays la semaine dernière après avoir pris connaissance des conclusions préliminaires d’une enquête menée par les autorités de réglementation britanniques, qui visait à déterminer s’il avait présenté de manière erronée sa relation avec M. Epstein comme étant purement professionnelle. Il a déclaré qu’il contesterait ces conclusions.

Au cœur de l’enquête se trouvait une cache d’emails fournis pour la première fois aux régulateurs américains par JPMorgan, où Staley a travaillé pendant plus de 30 ans dans divers rôles, y compris celui de responsable de la banque privée où Epstein était un client.

Epstein est décédé par suicide en 2019 alors qu’il attendait son procès pour trafic sexuel de jeunes filles mineures.

Ni l’étendue du trafic d’emails entre les deux hommes ni aucun de ses contenus n’ont été rendus publics jusqu’à présent.

De nombreux courriels, envoyés entre 2008 et 2012, portaient sur des questions de fait – par exemple, discuter d’articles d’actualité ou organiser un rendez-vous pour prendre un verre – mais témoignaient d’une relation étroite entre les deux hommes, selon les personnes au fait de leur contenu.

Toutefois, les régulateurs ont mis en évidence certains termes qui n’ont pas une signification évidente. La référence à « Blanche-Neige » a été écrite dans un court échange de deux messages faisant référence à une conversation que les hommes avaient déjà eue en personne, a déclaré l’une des personnes au courant de l’affaire. Les régulateurs de la Financial Conduct Authority et de la Prudential Regulation Authority doivent encore tirer des conclusions sur cette phrase, a déclaré une deuxième personne.

Kathleen Harris, une avocate de Staley, a déclaré : « Nous souhaitons qu’il soit expressément clair que notre client n’a été impliqué dans aucun des crimes présumés commis par M. Epstein, et que les mots de code n’ont jamais été utilisés par M. Staley dans aucune communication avec M. Epstein, jamais. » Elle a déclaré que tous les e-mails étaient inoffensifs.

Barclays a souligné une déclaration antérieure qui disait que « l’enquête ne permet pas de conclure que M. Staley a vu, ou était au courant, de l’un des crimes présumés de M. Epstein ». JPMorgan s’est refusé à tout commentaire.

Les liens entre M. Staley et M. Epstein ont commencé au début des années 2000, lorsque M. Epstein, qui gérait l’argent de milliardaires, était un client de la banque privée de JPMorgan. Ils sont devenus suffisamment proches pour que Staley rende visite à Epstein alors qu’il purgeait une peine de prison en Floride en 2009 pour avoir procuré un enfant à des fins de prostitution et sollicité une prostituée.

Staley a déclaré que leur relation a commencé à « s’estomper » après son départ de la banque américaine en 2013. Cependant, quelques mois seulement avant de rejoindre Barclays en 2015, Staley a fait naviguer son yacht jusqu’à l’île privée d’Epstein dans les Caraïbes. Il a également permis à Epstein de servir de mentor à l’une de ses filles lors de sa candidature à l’université, a précédemment rapporté le Financial Times.

Staley a déclaré n’avoir eu aucun contact avec Epstein après la visite de l’île et conteste les conclusions des régulateurs. Il a engagé Harris, associé directeur de Londres chez Arnold & Porter et ancien haut fonctionnaire du Serious Fraud Office britannique, qui l’a également représenté dans une enquête antérieure sur sa tentative de démasquer un dénonciateur, pour laquelle il a été censuré et condamné à une amende de 642 000 £ en 2018.

Bien que conscients du lien entre Staley et Epstein lorsqu’il a rejoint Barclays, la FCA et la PRA ont ouvert une enquête formelle après avoir reçu le cachet des courriels des régulateurs américains en 2019, ont déclaré au FT des personnes familières avec l’affaire.

Barclays a été informé pour la première fois de l’existence de ces courriels au début de décembre 2019, lorsque le président Nigel Higgins a été convoqué pour voir Mark Carney, alors gouverneur de la Banque d’Angleterre, ont indiqué ces personnes.

Les régulateurs se sont inquiétés du fait que les courriels contredisaient une lettre antérieure envoyée par la banque, qui décrivait la relation comme professionnelle. Ils ont exhorté le conseil d’administration à examiner les nouvelles informations et à vérifier si le PDG avait minimisé ses liens avec le financier en disgrâce.

La banque a passé les deux mois suivants à examiner la grande quantité de documents avec l’aide du cabinet d’avocats Clifford Chance. À un moment donné, Staley a envisagé de démissionner mais a été persuadé de rester, ont déclaré deux personnes au courant de la décision.

Barclays a décidé de soutenir Staley, estimant qu’il avait été honnête au sujet de la relation et décidant qu’aucune conclusion ne pouvait être tirée au sujet du langage inexpliqué.

En février de l’année dernière, la banque a déclaré que le PDG avait été « suffisamment transparent avec la société en ce qui concerne la nature et l’étendue de sa relation avec M. Epstein » et qu’il avait conservé la « pleine confiance » du conseil d’administration.

Au total, l’enquête de la FCA a pris 22 mois pour aboutir à une conclusion, qui n’a pas encore été rendue publique. Les témoins matériels dans l’affaire ont été interrogés en personne à la fin de 2020, le processus ayant été retardé par les restrictions de Covid-19, ont déclaré des personnes familières avec le calendrier.

Les régulateurs ont cherché à savoir si Staley avait été « complet et franc » avec eux lors de ses premières déclarations et des entretiens ultérieurs. La réglementation exige qu’une entreprise s’engage avec la FCA d’une « manière ouverte et coopérative » et qu’elle divulgue tout ce dont les régulateurs « pourraient raisonnablement s’attendre à être informés ».

Si Staley continue de contester les conclusions, l’affaire sera soumise au comité des décisions réglementaires de la FCA, un organe indépendant composé d’avocats et de banquiers chevronnés. Ce comité peut confirmer les conclusions initiales de l’organisme de surveillance ou les rejeter. Si elles sont confirmées, Staley peut encore faire appel devant un tribunal. La procédure pourrait prendre des années.

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