Q SCOOP – Mexique : Les autorités saisissent des drogues illégales dans un tunnel…


Les autorités mexicaines saisissent des drogues illégales dans un tunnel découvert dans une maison près de la frontière américaine.

Publié le 12.5.2021 par WENDY FRY – THE SAN DIEGO UNION-TRIBUNE


La Garde nationale, la police municipale de Tijuana et la garde de l’armée mexicaine. (Wendy Fry/The San Diego Union-Tribune/TNS)

Les autorités fédérales mexicaines ont saisi de la marijuana illégale dans un tunnel découvert jeudi dans une maison de Nueva Tijuana située de l’autre côté de la frontière, à Otay Mesa, à San Diego.

Le tunnel inachevé – qui, selon les autorités fédérales mexicaines, était destiné à permettre aux trafiquants d’introduire de la drogue à San Diego depuis le Mexique – était en cours de construction à moins de 15 mètres d’une nouvelle base de la Garde nationale ouverte l’année dernière à Tijuana.

Le tunnel, sophistiqué mais incomplet, dispose d’une ventilation, d’un éclairage, de rails et d’un chariot de transport, selon les responsables fédéraux mexicains. Selon les responsables américains, il n’a pas de sortie du côté de San Diego de la frontière.

« Le tunnel est incomplet et n’a pas de sortie du côté américain. C’est la seule information disponible pour l’instant », a écrit Leticia Zamarripa, porte-parole du ministère de la Sécurité intérieure.

L’entrée du tunnel n’était pas loin d’une section nouvellement construite du mur frontalier renforcé que l’ancien président Donald Trump a visité et signé en septembre 2019.

« Des tunnels comme celui-ci montrent la détermination des organisations de trafiquants de drogue à contourner nos contrôles frontaliers et à faire entrer clandestinement des drogues mortelles, comme le fentanyl, dans notre pays », a déclaré Kameron D. Korte, agent spécial superviseur de la Drug Enforcement Administration.

C’est également au même endroit approximatif que les agents frontaliers fédéraux ont découvert un tunnel de 4 309 pieds de long en août 2019, qu’ils ont décrit comme l’un des « tunnels de drogue transfrontaliers les plus longs et les plus sophistiqués de l’histoire. »

Des voisins ont déclaré que la maison où se trouvait le tunnel le plus récemment découvert – près des rues Sor Juana Ines de la Cruz et Jose Lopez Portillo dans la colonia Nueva Tijuana d’Otay – était gardée par des éléments de l’armée mexicaine depuis au moins mardi. Les enquêteurs de l’État de Basse-Californie sont arrivés tôt vendredi matin avec un mandat de perquisition fédéral.

Les enquêteurs fédéraux et de l’État présents sur les lieux ont déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure d’indiquer la quantité ou la valeur marchande estimée de la drogue trouvée.

Les tunnels transfrontaliers sont utilisés depuis longtemps par les organisations criminelles transnationales pour faire entrer illégalement des drogues et des personnes aux États-Unis. Plus de 70 tunnels ont été découverts dans la région de San Diego depuis 1993, selon la patrouille frontalière américaine.

Bien que de nombreux voisins aient dit qu’ils avaient trop peur de donner leur nom pour une interview, plusieurs ont noté l’ironie de la construction du tunnel juste sous le nez de la Garde nationale, les forces de sécurité armées fédérales historiques du président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador qui ont été déployées pour la première fois en juillet 2019. Selon les experts, l’organisation fédérale n’a pas su répondre à la crise sécuritaire du Mexique.

En janvier 2020, le secrétaire national à la sécurité et à la protection des citoyens de l’époque, Alfonso Durazo, ainsi que de hauts responsables militaires mexicains tels que le secrétaire à la défense Luis Crescencio Sandoval, se sont rendus à Tijuana pour inaugurer les casernes de la Garde nationale.

Lors de l’événement organisé le 22 janvier pour inaugurer l’espace, le commandant national de la Garde nationale, Luis Rodriguez Bucio, a indiqué que le bâtiment de 1,4 million de dollars abriterait des centaines d’hommes et de femmes qui seraient déployés dans toute la Basse-Californie pour affronter les groupes criminels.

Sous la direction de Lopez Obrador, un leader de gauche et critique de longue date de la guerre contre la drogue financée par les États-Unis, les forces armées mexicaines ont assumé de plus en plus de responsabilités dans le pays. La Garde nationale patrouille régulièrement à Tijuana, intervenant sur les scènes de crimes violents et saisissant des laboratoires de drogue. Elle compte désormais plus de 100 000 membres à travers le Mexique, dont des milliers à Baja.

Pendant ce temps, la coopération entre les États-Unis et le Mexique pour cibler les cartels de la drogue opérant à l’intérieur du Mexique s’est effilochée après que la Drug Enforcement Administration a arrêté l’ancien secrétaire à la défense du Mexique, Salvador Cienfuegos Zepeda, à Los Angeles en octobre 2020, sur la base d’accusations selon lesquelles il aurait aidé un cartel de la drogue en échange de pots-de-vin. Cienfuegos a ensuite été renvoyé sous la pression du gouvernement mexicain, qui l’a ensuite blanchi des accusations.

« Nous sommes prêts à partager (les renseignements) avec nos homologues mexicains, mais eux-mêmes ont trop peur de s’engager avec nous en raison des répercussions de leur propre gouvernement s’ils sont pris à travailler avec la DEA », a déclaré Matthew Donahue, chef adjoint des opérations de la DEA, en début de semaine.

Jusqu’à présent, aucune arrestation n’a été effectuée dans le cadre de cette dernière découverte, et les autorités fédérales mexicaines ont insisté sur le fait qu’aucune information n’était disponible sur le propriétaire de la maison où le tunnel a été découvert.

Selon la DEA, les membres de la San Diego Tunnel Task Force, qui comprend des représentants des Homeland Security Investigations, de la U.S. Border Patrol, de la Drug Enforcement Administration et du United States Attorney’s Office, assuraient vendredi le suivi des informations obtenues de leurs homologues mexicains et n’avaient pas d’informations supplémentaires.

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