Q INFOS – Plus de 1 000 chercheurs chinois liés à l’armée ont quitté les USA.


Plus de 1 000 chercheurs chinois liés à l’armée ont quitté les États-Unis depuis la répression fédérale : fonctionnaire du DOJ

Publié le 3.12.2020

China's People's Liberation Army (PLA) soldiers march next to the entrance to the Forbidden City (L) in Beijing on May 22, 2020. (NICOLAS ASFOURI/AFP via Getty Images)
Les soldats de l’Armée populaire de libération de la Chine (APL) marchent à côté de l’entrée de la Cité interdite (L) à Pékin le 22 mai 2020. (NICOLAS ASFOURI/AFP via Getty Images)

Selon un haut responsable du ministère de la justice, plus de 1 000 chercheurs chinois liés à l’armée ont quitté les États-Unis depuis que les autorités ont arrêté plusieurs officiers militaires chinois soupçonnés d’être sous couverture au cours de l’été. Au début de cette année, au moins quatre chercheurs chinois ont été arrêtés et accusés de fraude à l’obtention de visas pour avoir prétendument menti sur leur demande concernant leur statut de membres de l’Armée de libération du peuple (APL), le nom officiel de l’armée chinoise. Un de ces chercheurs a été hébergé par le consulat chinois à San Francisco pendant des semaines avant d’être finalement arrêté fin juillet 2020.

Un étudiant chinois en visite a également été inculpé pour des motifs similaires en janvier.

John C. Demers, procureur général adjoint pour la sécurité nationale, a déclaré que ces arrestations « n’étaient que la partie émergée de l’iceberg », ce qui a conduit à une enquête qui a permis de découvrir un vaste réseau de chercheurs de l’APL soupçonnés d’être infiltrés dans tout le pays. « Entre ces … arrestations, entre les douzaines d’entretiens que le bureau [FBI] a menés avec d’autres individus qui se trouvaient ici dans des circonstances similaires, et ensuite, finalement, la fermeture du consulat de Houston pour perturber à la fois les activités d’influence étrangère et les activités d’espionnage économique, plus de 1000 chercheurs chinois affiliés à l’APL ont quitté le pays », a déclaré Demers lors d’une discussion virtuelle au cyber sommet d’Aspen le 2 décembre.

« Ils faisaient partie d’un effort du gouvernement chinois pour envoyer ces individus ici, et pour les envoyer ici sans révéler leur identité ».

En réponse aux arrestations et aux enquêtes des autorités américaines, le régime chinois a donné l’ordre aux chercheurs de continuer à cacher leurs connexions avec l’APL, a déclaré M. Demers.

Des documents judiciaires déposés en juillet ont indiqué que le régime donnait l’ordre aux étudiants liés à l’APL de détruire les preuves et coordonnait les efforts pour les évacuer des États-Unis, après avoir réalisé que les autorités américaines se rapprochaient. Ces arrestations s’inscrivent dans le cadre d’une série de poursuites engagées par le ministère de la Justice contre le régime chinois qui cherche à voler la technologie et la recherche américaines. L’administration Trump a également forcé le consulat chinois à Houston à fermer en juillet, en disant que c’était un centre d’espionnage et d’opérations d’influence malveillante. William Evanina, directeur du Centre national de contre-espionnage et de sécurité, a déclaré lors de cette même manifestation que parmi les 1 000 chercheurs liés à l’APL, il est le plus préoccupé par les risques associés aux étudiants de troisième cycle.

« Ne nous faisons pas d’illusions, ils viennent tous ici sur ordre des services de renseignement du gouvernement chinois. Ils vont dans des universités spécifiques pour étudier des domaines ou des secteurs spécifiques qui vont bénéficier … au Parti communiste chinois et à l’armée », a déclaré Evanina.

Dans un autre effort pour se prémunir contre le vol de la technologie américaine par l’APL, Trump a publié en mai une proclamation interdisant l’entrée aux étudiants chinois de deuxième cycle ou plus qui sont affiliés à des institutions qui soutiennent la « stratégie de fusion civile-militaire » du régime chinois. Cette stratégie impose de faire appel au secteur privé chinois pour aider au développement technologique de l’APL.

De juin au 8 septembre, le Département d’État a révoqué plus de 1 000 visas d’étudiants chinois ayant des liens militaires relevant de la proclamation présidentielle, a déclaré le département en septembre.


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