Q HISTOIRE – Connaissez-vous Abraham Lincoln ?

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Connaissez-vous votre histoire ?

Abraham Lincoln est un républicain qui c’est battu pour arrêter l’esclavage du peuple afro-américain. Ce sont les démocrates qui s’y opposaient et les journalistes lui causaient beaucoup d’obstruction.

Abraham Lincoln a envoyé plus de 13,000 journalistes en prison.

Le saviez vous ?


Assassinat d’Abraham Lincoln


Le ton apologétique adopté par James G. Randall et d’autres écrivains sur le problème des arrestations arbitraires dans le Nord pendant la guerre civile m’a toujours semblé curieusement en contradiction avec le ton adopté par Abraham Lincoln lui-même. Il ne s’est pas excusé. Dans sa lettre publique du 12 juin 1863 à Erastus Corning et à d’autres, Lincoln dit avec une dureté caractéristique « … le moment n’est pas improbable où l’on me reprochera d’avoir procédé à trop peu d’arrestations plutôt qu’à trop. » Il soutenait que les États confédérés, lorsqu’ils ont fait sécession, comptaient sur la possibilité de maintenir « à pied parmi nous un corps d’espions, d’informateurs, de fournisseurs, d’aides et de complices de leur cause » sous « la couverture de la liberté d’expression, de la liberté de la presse et de l’habeas corpus ». Nicolay et Hay, qui n’ont pas eu droit à la surestimation, ont noté que « peu de journaux d’État du président … ont produit une impression plus forte sur l’esprit du public que cela ». [1]

Ce n’est pas étonnant. Ailleurs dans la lettre, le président a utilisé un langage encore plus fort, disant qu’il ne pourrait jamais :

… apprécier le danger … que le peuple américain perde, par le biais d’arrestations militaires pendant la rébellion, le droit de discussion publique, la liberté d’expression et de la presse, le droit de la preuve, le droit de poursuite devant jury et l’Habeas Corpus, dans un avenir pacifique indéfini … pas plus que je ne peux croire qu’un homme puisse contracter un tel appétit pour les émétiques pendant une maladie temporaire, qu’il persiste à s’en nourrir pendant le reste de sa vie.

Soulignant l’image que donne l’utilisation du mot par Lincoln


« émétiques », on pourrait presque dire que toutes les plaintes concernant les arrestations arbitraires lui ont donné envie de vomir.

Comme la plupart des étudiants de la politique raciale de l’administration Lincoln en conviennent, un historien doit faire attention non seulement à ce que Lincoln a dit, mais aussi à ce qu’il a réellement fait. Les statistiques de l’administration sur les arrestations arbitraires sont un témoignage convaincant que Lincoln n’était pas particulièrement gêné par cette politique. Aucun historien n’a jamais fait un travail minutieux sur le nombre de civils arrêtés par les autorités militaires ou pour des raisons d’État, et les historiens qui ont tenté une estimation auparavant ont écrit dans le but de défendre Lincoln. Malgré cela, l’estimation la plus basse est de 13 535 arrestations entre le 15 février 1862 et la fin de la guerre. [3] Au moins 866 autres ont eu lieu entre le début de la guerre et le 15 février 1862. Par conséquent, au moins 14 401 civils ont été arrêtés par l’administration Lincoln. Si l’on considère que la population du Nord pendant la guerre civile était de 22,5 millions d’habitants (en utilisant le recensement de 1860 et en comptant la Virginie occidentale mais pas le Nevada), alors une personne sur 1 563 dans le Nord a été arrêtée pendant la guerre civile[4].

La date du 15 février 1862 est significative car c’est la date à laquelle l’autorité pour les arrestations est passée du Département d’Etat au Département de la Guerre. Les preuves sont sommaires, mais cela semble avoir été strictement une question de commodité ou de logique administrative. Le président Lincoln n’a jamais pris de mesures personnelles ou organisationnelles de haut niveau visant à atténuer la sévérité de ses mesures de sécurité intérieure. Le programme a toujours été entre les mains de personnes qui croyaient fermement en sa nécessité comme moyen de sauver l’Union.

William H. Seward est devenu célèbre pour sa prétendue capacité à dépasser le roi d’Angleterre dans son pouvoir de faire arrêter tout citoyen simplement en faisant sonner une petite cloche sur son bureau. L’histoire de la cloche semble apocryphe, mais la conviction inébranlable de Seward que la déloyauté dans le Nord était un problème sérieux ne l’était pas. Lorsque le président a interrogé son cabinet sur la crise de l’été le 15 mars 1861, le secrétaire d’État a averti que contraindre les États sécessionnistes rendrait « les retrouvailles … désespérées, du moins sous cette administration, ou de toute autre manière que par le désaveu populaire, tant de la guerre [qui en résulte] que de l’administration qui l’a déclenchée ». La guerre, craignait-il, susciterait un parti d’opposition qui offrirait la paix et profiterait politiquement des retrouvailles. En d’autres termes, l’évaluation initiale de Seward sur la possibilité d’une guerre civile était qu’elle susciterait tant d’opposition à la guerre que l’administration ne pourrait jamais la gagner[5].

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Source : Quod.Lib

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