Q SCOOP – Le FBI arrête le conseiller municipal de Los Angeles, Jose Huizar, pour corruption et racket

Mardi, des agents du FBI ont arrêté le conseiller municipal de Los Angeles Jose Huizar à son domicile de Boyle Heights et l’ont accusé d’avoir accepté plus de 1,5 million de dollars de pots-de-vin dans le cadre d’un programme de « paiement pour jouer » visant à approuver ou à arrêter des bâtiments dans la ville.Le conseiller municipal Huizar a été arrêté pour un chef d’accusation de violation de la loi RICO
Dans une opération du FBI connue sous le nom d' »Opération Casino Loyale », des agents fédéraux ont découvert que le conseiller Huizar recevait de l’argent et des faveurs de promoteurs immobiliers, dont la plupart étaient originaires de Chine continentale. Parmi les avantages que Huizar aurait reçus figurent des voyages à Las Vegas, des contributions à la campagne, des séjours dans des hôtels de luxe et 600 000 dollars pour payer un procès pour harcèlement sexuel. Sur les 1,5 million de dollars que Huizar aurait encaissé, plus de 800 000 dollars provenaient du milliardaire chinois Wei Huang, qui espérait construire le plus haut bâtiment à l’ouest du Mississippi. Mardi, lors de l’arrestation de Huizar, 129 000 dollars en espèces ont été trouvés cachés dans la maison de Huizar.

Clips of hundred-dollar bills


Comme le conseiller Huizar aurait tenté de cacher les 1,5 million de dollars aux fonctionnaires du gouvernement et aurait accepté des pots-de-vin, ainsi que d’autres allégations, notamment de fraude et de fausses déclarations sur un prêt, il a été accusé en plus d’un chef d’accusation de conspiration en vue de violer la loi sur les organisations influencées par le racket et la corruption (RICO).
Huizar, qui représente son district du sud-sud-est de Los Angeles depuis 2005, risque jusqu’à 20 ans de prison fédérale.
« Cette affaire a fait tomber le rideau sur la corruption rampante à l’hôtel de ville », a déclaré le procureur américain Nick Hanna. « Le conseiller Huizar a violé la confiance du public à un degré stupéfiant, en sollicitant et en acceptant des centaines de milliers de dollars de pots-de-vin provenant de multiples sources pendant de nombreuses années. Il a décidé quels projets ont survécu et quels projets sont morts ».




Le FBI a également publié une déclaration mardi.
« M. Huizar était occupé à profiter des fruits de sa prétendue corruption pendant que son entreprise criminelle vendait la ville au plus offrant dans le dos des contribuables », a déclaré le directeur adjoint du bureau du FBI à Los Angeles, Paul Delacourt.Autres accusations, Huizar en voie de perdre son siège au Conseil
Huizar a fait l’objet d’un examen approfondi pendant de nombreux mois en raison de ces allégations. D’autres ont été arrêtés et accusés de corruption dans le cadre de l’opération du FBI, notamment l’ancien conseiller municipal de Los Angeles Mitch Englander et l’ancien assistant de Huizar, George Esparza. Mitch Englander a été inculpé en mars pour obstruction et falsification de témoins. En mai, Esparza a accepté de plaider coupable à une accusation de conspiration de racket.

Protestors prevent a police car from passing through while outside Councilman Jose Huizar's home in Boyle Heights


Après le plaidoyer de culpabilité de Garza en mai, le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, et le président du conseil municipal de Los Angeles, Nury Martinez, ont tous deux demandé la démission de Huizar. Mardi, après l’arrestation de Huizar, Martinez a changé de vitesse et a annoncé que Huizar est maintenant en train d’être démis de ses fonctions. »Vous détestez qu’il ait fallu autant de temps pour l’inculper et le faire sortir, mais cela vous rend heureux de voir que le système n’a pas complètement cessé de fonctionner », a déclaré Ana Cardenas, résidente de Boyle Heights, qui vit à deux pâtés de maisons de la maison de Huizar. « Il a rompu la confiance avec cette communauté. Boyle Heights est une communauté mexicano-américaine très proche, et nous lui avons fait confiance pendant 15 ans. Bien qu’il se soit battu pour nous au Conseil et qu’il nous ait aidés, cela ne l’excuse en rien ».

Huizar attends a council meeting in 2018 with an unidentified person next to him.


« Le fait que vous ayez même voté pour lui en premier lieu vous dévaste. »
La date du procès du conseiller Huizar n’a pas encore été annoncée, mais il est prévu qu’il commence plus tard dans l’année s’il plaide non coupable.

U.S. Atty. Nick Hanna and FBI Special Agent in Charge Voviette Morgan discuss the arrest of Councilman Jose Huizar.
L’avocat américain Nick Hanna et l’agent spécial en charge du FBI Voviette Morgan discutent de l’arrestation du conseiller municipal de L.A. Jose Huizar mardi (Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Source 1: California globe

Source 2: Fox 11