Ukraine : La Russie recrute des forces spéciales afghanes ayant combattu aux côtés des États-Unis pour combattre en Ukraine.


La Russie recrute des forces spéciales afghanes ayant combattu aux côtés des États-Unis pour combattre en Ukraine.

Publié le 1.11.2022


Selon l’agence américaine AP, citant d’anciens généraux afghans :  » des soldats des forces spéciales afghanes qui ont combattu aux côtés des Américains, puis qui se sont enfuis en Iran après le retrait chaotique des USA, sont recrutés par Moscou pour combattre en Ukraine ».

De nouveaux membres des forces spéciales de l’armée afghane assistent à leur cérémonie de remise de diplômes au centre de formation militaire de Kaboul, en Afghanistan, le 17 juillet 2021. Photo : Rahmat Gul/AP

The Guardian rapporte que la Russie recrute les forces spéciales afghanes qui ont combattu avec les États-Unis pour combattre en Ukraine.

De nouveaux membres des forces spéciales de l’armée afghane assistent à leur cérémonie de remise de diplômes au centre de formation militaire de Kaboul, en Afghanistan, le 17 juillet 2021. Photo : Rahmat Gul/AP


Les soldats des forces spéciales afghanes qui ont combattu aux côtés des troupes américaines puis se sont enfuis en Iran après le retrait chaotique des États-Unis l’année dernière sont maintenant recrutés par l’armée russe pour combattre en Ukraine, ont déclaré trois anciens généraux afghans à l’Associated Press.

Selon eux, les Russes veulent attirer des milliers d’anciens commandos d’élite afghans dans une « légion étrangère » en leur offrant des paiements réguliers de 1 500 dollars par mois et en leur promettant un refuge sûr pour eux-mêmes et leurs familles afin qu’ils puissent éviter d’être expulsés vers ce que beaucoup pensent être la mort aux mains des talibans.

« Ils ne veulent pas aller se battre, mais ils n’ont pas le choix », a déclaré l’un des généraux, Abdul Raof Arghandiwal, ajoutant que la douzaine de commandos en Iran avec lesquels il a échangé des textos craignent surtout l’expulsion. Ils me demandent : « Donnez-moi une solution ? Que devons-nous faire ? Si nous retournons en Afghanistan, les talibans vont nous tuer.' »

Arghandiwal a déclaré que le recrutement était dirigé par la force mercenaire russe Wagner Group. Un autre général, Hibatullah Alizai, le dernier chef de l’armée afghane avant la prise de pouvoir par les talibans, a déclaré que l’effort était également soutenu par un ancien commandant des forces spéciales afghanes qui a vécu en Russie et parle la langue.

Le recrutement de Russes fait suite à des mois d’avertissements de la part de soldats américains ayant combattu avec les forces spéciales afghanes, selon lesquels les talibans avaient l’intention de les tuer et qu’ils pourraient se joindre aux ennemis américains pour rester en vie ou par colère contre leur ancien allié.

« Nous n’avons pas fait sortir ces individus comme nous l’avions promis, et maintenant c’est le retour au bercail », a déclaré Michael Mulroy, un officier de la CIA à la retraite qui a servi en Afghanistan, ajoutant que les commandos afghans étaient des combattants féroces et hautement qualifiés. « Je ne veux les voir sur aucun champ de bataille, franchement, mais certainement pas en train de combattre les Ukrainiens ».

Les détails de cet effort ont été rapportés pour la première fois par le magazine Foreign Policy la semaine dernière, sur la base de sources militaires et de sécurité afghanes anonymes. Ce recrutement intervient alors que les forces russes reculent devant les avancées militaires ukrainiennes et que le président russe, Vladimir Poutine, poursuit un effort de mobilisation en berne, qui a incité près de 200 000 hommes russes à fuir le pays pour échapper au service.

Le ministère russe de la défense n’a pas répondu à une demande de commentaire. Un porte-parole de Yevgeny Prigozhin, qui a récemment reconnu être le fondateur du groupe Wagner, a rejeté l’idée d’un effort continu pour recruter d’anciens soldats afghans comme « une absurdité folle ».

Le ministère de la défense américain n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire, mais un haut fonctionnaire a suggéré que le recrutement n’était pas surprenant étant donné que Wagner a essayé de recruter des soldats dans plusieurs autres pays.

On ignore combien de membres des forces spéciales afghanes qui ont fui en Iran ont été courtisés par les Russes, mais l’un d’entre eux a déclaré à l’AP qu’il communiquait par le biais du service de chat WhatsApp avec environ 400 autres commandos qui étudient les offres.

Le commando a déclaré que son offre comprenait des visas russes pour lui-même ainsi que pour ses trois enfants et sa femme qui sont toujours en Afghanistan. D’autres se sont vu proposer des prolongations de leurs visas en Iran. Il a dit qu’il attendait de voir ce que les autres membres des groupes WhatsApp décideraient, mais qu’il pensait que beaucoup accepteraient l’offre.

Des vétérans américains qui ont combattu avec les forces spéciales afghanes ont décrit à l’AP près d’une douzaine de cas, dont aucun n’a été confirmé de manière indépendante, de talibans allant de maison en maison à la recherche de commandos encore dans le pays, les torturant ou les tuant, ou faisant de même avec des membres de leur famille.

Human Rights Watch a déclaré que plus de 100 anciens soldats, agents de renseignement et policiers afghans avaient été tués ou avaient « disparu » de force trois mois seulement après la prise du pouvoir par les talibans, malgré les promesses d’amnistie.

Le frère d’un commando afghan en Iran qui a accepté l’offre russe a déclaré que les menaces des talibans rendaient difficile le refus. Il a expliqué que son frère a dû se cacher pendant trois mois après la chute de Kaboul, faisant la navette entre les maisons de ses proches pendant que les talibans fouillaient sa maison.

« Mon frère n’avait pas d’autre choix que d’accepter l’offre », a déclaré le frère du commando, Murad, qui ne veut donner que son prénom par crainte que les talibans ne le retrouvent. « Ce n’était pas une décision facile pour lui ».

Un ancien soldat a envoyé un texte à Arghandiwal, dans lequel on peut lire : « Vous recevez une formation militaire en Russie pendant deux mois, puis vous allez sur les lignes de combat ».