Chine : Steven Zhang, l’entraîneur de l’Inter Milan et le fils du fondateur de Suning, est responsable de 255 millions de dollars US dans un verdict historique contre les entreprises chinoises Keepwell.


Steven Zhang, l’entraîneur de l’Inter Milan et le fils du fondateur de Suning, est responsable de 255 millions de dollars US dans un verdict historique contre les entreprises chinoises Keepwell.

Le PDG du géant immobilier chinois Evergrande démissionne.

Le promoteur immobilier chinois Evergrande, ultra-endetté et symbole de la crise du secteur en Chine, a poussé à la démission son PDG et son directeur financier.

Les dominos du PCC Chinois commencent à tomber, avec la chute d’Evergrand la suite sera fatale à « Suning » qui vendra certainement le club de « l’inter de Milan » avant la fin de l’année. Le patron de « Suning » fils du fondateur Steven Zhang responsable de 255 millions de dollars américains, dans un verdict historique contre les engagements de China keepwell à suivre.

Publié le 24.7.2022


Zhang Kangyang, également connu sous le nom de Steven, a été poursuivi par des créanciers étrangers en août dernier afin de récupérer 255 millions de dollars de prêts et une obligation en défaut de paiement qui porte sa garantie.

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Le South China Morning Post rapporte : La Haute Cour de Hong Kong a donné raison au représentant des créanciers, China Construction Bank, en rejetant la défense de Zhang, qui invoquait la falsification et l’ignorance.

FC Internazionale Milano’s president Steven Zhang Kangyang during a press conference at Suning Jiangsu Training Center on July 22, 2017 in Nanjing, China. Photo: Inter/FC Internazionale via Getty Images.
Le président du FC Internazionale Milano, Steven Zhang Kangyang, lors d’une conférence de presse au centre d’entraînement de Suning Jiangsu, le 22 juillet 2017 à Nanjing, en Chine. Photo : Inter/FC Internazionale via Getty Images.

Le rejeton de l’un des plus grands détaillants de commerce électronique de Chine et le président du club de football italien Inter Milan ont perdu un procès à Hong Kong, le rendant responsable de 255 millions de dollars US (2 milliards de dollars HK) de dettes.

En août dernier, Zhang Kangyang, également connu sous le nom de Steven, a été poursuivi par des créanciers pour récupérer 255 millions de dollars de prêts et une obligation non remboursée qu’il avait garantie, engagements qu’il a ensuite reniés en invoquant la falsification et l’ignorance. La Haute Cour de Hong Kong a donné raison au représentant des créanciers, China Construction Bank (Asia) Corporation Limited, selon un verdict rendu mardi.
« Il y a peu de place pour le doute sur le fait que [Zhang] a bien participé au financement initial du projet, et pour lequel il avait donné ses garanties personnelles », a jugé le juge de la Haute Cour, l’honorable Anthony Chan, dans son verdict. « Considérée sous cet angle, la tentative de Zhang de se distancer du refinancement a peu de mérite ».

Le verdict a marqué une victoire pour les créanciers étrangers qui cherchent à récupérer les obligations en défaut et l’argent dû par les débiteurs ou les garants basés en Chine continentale, connus sous le nom de keepwell undertakings. Il crée un précédent pour des centaines d’autres investisseurs étrangers d’obligations, de billets à ordre et de dettes à haut rendement de la Chine, qui se bousculent pour récupérer les 96 milliards de dollars américains estimés dus par des emprunteurs basés en Chine.

Zhang Jindong, founder and former chairman of Suning.com, during a June 6, 2016 press conference after the acquisition of Inter Milan in the Jiangsu provincial capital of Nanjing. Photo: Agence France-Presse.
Zhang Jindong, fondateur et ancien président de Suning.com, lors d’une conférence de presse le 6 juin 2016 après l’acquisition de l’Inter Milan dans la capitale provinciale du Jiangsu, Nanjing. Photo : Agence France-Presse.

Le verdict met les créanciers en position de réclamer les 255 millions de dollars américains dus par Zhang, ainsi que les intérêts et les frais, a déclaré l’avocat du plaignant.

Séparément, la China Construction Bank (Asia) a déposé une plainte civile à Milan pour demander au tribunal local d’invalider une renonciation de février 2019 à la rémunération de Zhang au club de football, ce qui aiderait les créanciers dans leur tentative de récupérer leurs actifs.

D’autres créanciers s’en prennent également à Suning. Un groupe de détenteurs d’obligations, dont la Bank of Shanghai et la Guangdong Huaxing Bank, a rassemblé au moins 25 % des titres pour exiger un paiement immédiat, a rapporté l’année dernière le South China Morning Post en citant des personnes connaissant bien le plan.

Inter Milan’s president Steven Zhang took a selfie before the Italian Serie A soccer match between his club and Udinese at Giuseppe Meazza stadium in Milan on 23 May 2021. Photo: EPA-EFE
Inter Milan’s president Steven Zhang took a selfie before the Italian Serie A soccer match between his club and Udinese at Giuseppe Meazza stadium in Milan on 23 May 2021. Photo: EPA-EFE

Zhang est le fils du fondateur de Suning, Zhang Jindong, qui est passé d’un vendeur de climatiseurs en 1990 au plus grand détaillant d’appareils électroménagers de Chine, avec 10 000 succursales dans tout le pays à son apogée. L’empire commercial a commencé à s’effriter en juin 2021, après qu’un tribunal de Pékin a ordonné le gel des intérêts de Zhang dans 540,2 millions d’actions Suning cotées à la bourse de Shenzhen.

En juillet, le gouvernement provincial du Jiangsu – Suning a été fondée dans la capitale provinciale Nanjing – a mené une opération de rachat du détaillant pour un montant de 1,4 milliard de dollars, impliquant le propriétaire de ce journal, Alibaba Group Holding, le fabricant de gadgets Xiaomi et le fabricant d’ordinateurs TCL, dans une opération qui a dilué les avoirs de Zhang.

L’unité Taobao China Software d’Alibaba est le principal actionnaire de Suning, avec près de 20 % du détaillant. M. Zhang a démissionné de son poste de président après le rachat soutenu par l’État, tandis que Peter Huang Ming-Tuan, fondateur et président de la chaîne d’hypermarchés Sun Art Retail Group d’Alibaba, a été nommé président de Suning.

Zhang possède également 68,5 % du club de football Internazionale Milano, une participation majoritaire qui lui a permis de nommer son fils président de l’Inter Milan en 2018, à l’âge de 26 ans.

Le jeune Zhang a garanti le refinancement de 255 millions de dollars américains de prêts et d’obligations signés en 2020. Dans sa défense, présentée par l’ancienne conseillère législative de Hong Kong et avocate Audrey Eu Yuet-mee, Zhang a déclaré que les signatures sur les documents de garantie de refinancement étaient falsifiées, et qu’il n’était pas au courant du refinancement, une affirmation que le juge a rejetée.

« Sur la base des preuves présentées au tribunal, je ne suis pas en mesure d’accepter que Zhang ait présenté une défense crédible de falsification », a écrit l’honorable Chan, soulignant que les preuves de Zhang sont « contraires aux probabilités inhérentes et au bon sens », et que « ses explications sur les diverses fragilités de la preuve sonnent creux ».

« Les créanciers ont été extrêmement déçus qu’au lieu de travailler au remboursement de sa dette, Zhang ait tenté d’échapper à ses responsabilités et ait choisi d’avancer une défense qui n’était clairement pas crédible et qui allait à l’encontre du bon sens », a déclaré Jason Kang, associé du cabinet Kobre & Kim, qui représente certains des créanciers dans cette affaire.

« Il s’agit du premier jugement contre Zhang obtenu par des créanciers en dehors de la Chine continentale. Les créanciers prendront toutes les mesures juridiques nécessaires dans plusieurs juridictions pour faire appliquer ce jugement. »

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