USA : Le FBI saisit les données d’un général à la retraite liées au lobbying au Qatar.


Le FBI saisit les données d’un général à la retraite liées au lobbying au Qatar.

Publié le 8.6.2022 par ALAN SUDERMAN et JIM MUSTIAN


Le FBI a saisi les données électroniques d’un général quatre étoiles à la retraite qui, selon les autorités, aurait fait de fausses déclarations et dissimulé des documents « compromettants » concernant son rôle dans une campagne illégale de lobbying à l’étranger pour le compte du Qatar, riche nation du golfe Persique.

Le général de marine John Allen, le plus haut commandant américain en Afghanistan, témoigne au Capitole à Washington le 20 mars 2012. Un ancien ambassadeur accusé de lobbying illégal pour le compte du Qatar a poussé les procureurs fédéraux à expliquer pourquoi Allen, qui a travaillé avec lui sur cet effort. Allen est actuellement le président de l’influent groupe de réflexion Brookings Institution. (AP Photo/J. Scott Applewhite, Dossier)

De nouveaux documents de la cour fédérale obtenus mardi décrivent une affaire criminelle potentielle contre l’ancien général des Marines John R. Allen, qui a dirigé les forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan avant d’être choisi en 2017 pour diriger l’influent groupe de réflexion Brookings Institution.

Cette affaire s’inscrit dans le cadre d’une enquête élargie qui a mis en cause Richard G. Olson, un ancien ambassadeur aux Émirats arabes unis et au Pakistan qui a plaidé coupable à des accusations fédérales la semaine dernière, et Imaad Zuberi, un donateur politique prolifique qui purge actuellement une peine de 12 ans de prison pour corruption. Plusieurs membres du Congrès ont été interrogés dans le cadre de l’enquête.

Les documents judiciaires détaillent les efforts déployés par Allen dans les coulisses pour aider le Qatar à influencer la politique américaine en 2017, lorsqu’une crise diplomatique a éclaté entre la monarchie du golfe Persique, riche en gaz, et ses voisins.

« Il existe des preuves substantielles que ces violations du FARA étaient délibérées », a écrit l’agent du FBI Babak Adib dans une demande de mandat de perquisition, en référence à la loi sur l’enregistrement des agents étrangers.

M. Allen a également donné une fausse image de son rôle dans la campagne de lobbying aux responsables américains, a écrit M. Adib, et n’a pas révélé « qu’il poursuivait simultanément des accords commerciaux de plusieurs millions de dollars avec le gouvernement du Qatar ».

Le FBI affirme que M. Allen a donné une « fausse version des faits » concernant son travail pour le Qatar lors d’un entretien avec les forces de l’ordre en 2020 et qu’il n’a pas produit les messages électroniques pertinents en réponse à une assignation antérieure du grand jury.

La demande de mandat de perquisition de 77 pages semble avoir été déposée par erreur et a été retirée du registre mardi après que l’Associated Press a contacté les autorités fédérales au sujet de son contenu.

Le représentant spécial des États-Unis pour l’Afghanistan et le Pakistan, Richard Olson, témoigne au Capitole, à Washington, le 16 décembre 2015. Olson, qui a signé un accord de plaidoyer avec les procureurs en janvier, pousse les procureurs fédéraux à expliquer pourquoi il fait face à des accusations criminelles pour lobbying étranger illégal au nom du Qatar alors qu’un général quatre étoiles à la retraite qui a travaillé avec lui sur l’effort n’est pas. (AP Photo/Susan Walsh, File)

Allen a refusé de commenter les nouveaux documents déposés. Il a précédemment nié avoir jamais travaillé comme agent du Qatar et a déclaré que ses efforts sur le Qatar en 2017 étaient motivés par la volonté d’empêcher une guerre d’éclater dans le Golfe qui mettrait les troupes américaines en danger.

Beau Phillips, porte-parole d’Allen, a déclaré à l’AP la semaine dernière qu’Allen « a volontairement coopéré avec l’enquête du gouvernement sur cette question. »

Selon l’affidavit, M. Allen, qui était chercheur principal à la Brookings Institution avant de devenir président, a utilisé son compte de messagerie officiel au sein du groupe de réflexion pour certaines de ses communications liées au Qatar.

Brookings n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire. Le Qatar a longtemps été l’un des principaux bailleurs de fonds de Brookings, bien que l’institution affirme avoir récemment cessé de recevoir des fonds qataris.

Olson travaillait avec Zuberi sur une autre affaire impliquant le Qatar à la mi-2017, lorsque l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et d’autres pays du Golfe ont annoncé un blocus du Qatar en raison de ses liens présumés avec des groupes terroristes et d’autres problèmes.

Peu après l’annonce du blocus, le président de l’époque, Donald Trump, a semblé prendre parti pour le Qatar.

Les documents judiciaires indiquent qu’Allen a joué un rôle important dans l’évolution de la réponse des États-Unis. Plus précisément, les autorités affirment qu’il a fait pression sur le conseiller à la sécurité nationale de l’époque, H.R. McMaster, pour que l’administration Trump adopte un ton plus favorable au Qatar.

Dans un courriel adressé à McMaster, M. Allen a déclaré que les Qataris souhaitaient que la Maison-Blanche ou le Département d’État publient une déclaration appelant toutes les parties à la crise diplomatique du Golfe à « agir avec retenue ».

Selon les autorités fédérales chargées de l’application des lois, c’est ce qu’a fait le secrétaire d’État de l’époque, Rex Tillerson, deux jours plus tard, en publiant une déclaration appelant les autres pays du Golfe à « alléger le blocus contre le Qatar » et demandant « qu’il n’y ait pas de nouvelle escalade de la part des parties dans la région ».

L’ambassade du Qatar n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans le cadre de la campagne de lobbying, selon les autorités fédérales chargées de l’application des lois, Olson et Allen se sont rendus au Qatar pour rencontrer l’émir au pouvoir dans ce pays et d’autres hauts responsables.

Lors de cette réunion, Allen a donné des conseils sur la manière d’influencer la politique américaine et a déclaré que les Qataris devaient « utiliser tout le spectre » des opérations d’information, y compris les opérations « noires et blanches », selon l’affidavit. Les opérations « noires » sont généralement secrètes et parfois illégales. Le Qatar a été accusé d’avoir orchestré des opérations de piratage et de fuite à l’encontre de ses détracteurs et de ses rivaux pendant la crise diplomatique, dont une visant un ambassadeur des Émirats arabes unis. Le Qatar a nié tout acte répréhensible.

Avant de se rendre à Doha, M. Allen voulait « discuter » avec M. Olson et M. Zuberi de sa rémunération, selon la déclaration sous serment. Dans un courriel, Allen a suggéré qu’il reçoive 20 000 dollars d' »honoraires de conférencier » pour le voyage d’un week-end – même s’il ne prononçait pas de discours – et que, plus tard, il « élabore un arrangement plus complet pour une relation à plus long terme », selon l’affidavit.

Zuberi a payé le billet d’avion en première classe d’Allen au Qatar, selon l’affidavit, mais rien n’indique que les honoraires du conférencier ont été payés. Le porte-parole d’Allen a déclaré précédemment que le général n’avait jamais reçu d’honoraires. La raison n’est pas claire. Certains des anciens associés de Zuberi l’ont accusé de ne pas honorer ses engagements financiers.

Selon le FBI, Allen avait également d’autres incitations financières à aider les Qataris et à maintenir des liens étroits avec ses principaux dirigeants.

« En même temps qu’il faisait pression sur des représentants du gouvernement américain au nom du Qatar, Allen a conclu au moins un accord commercial de plusieurs millions de dollars avec le gouvernement qatari au nom d’une société dont il était membre du conseil d’administration », indique l’affidavit.

Au retour de leur voyage au Qatar, Allen et Olson ont fait pression sur des membres du Congrès, notamment ceux qui ont soutenu une résolution de la Chambre des représentants liant le Qatar au financement du terrorisme, selon le FBI.

Parmi eux, le député Ted Lieu, un démocrate californien, a déclaré aux forces de l’ordre qu’il ne se souvenait pas exactement de ce que Allen avait dit, mais qu’il avait l’impression qu’il était là « pour soutenir les responsables qataris et leur position ».

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