USA : Un ancien membre du Congrès de Pennsylvanie a plaidé coupable lundi de nouvelles accusations selon lesquelles il aurait persuadé des membres du personnel électoral de remplir les urnes lors d’élections locales.


Un ancien membre du Congrès de Pennsylvanie a plaidé coupable lundi de nouvelles accusations selon lesquelles il aurait persuadé des membres du personnel électoral de remplir les urnes lors d’élections locales.

Publié le 7.6.2022 par Jeremy Roebuck


Un ancien membre du Congrès de la Pennsylvanie, pris dans un coup monté par Abscam dans les années 1970, plaide coupable de fraude électorale.

L’ancien représentant américain Michael « Ozzie » Myers qui travaillait comme consultant de campagne depuis sa sortie de prison a admis avoir persuadé des responsables électoraux de gonfler les votes en faveur de candidats favoris.

Former U.S. Rep. Michael "Ozzie" Myers pictured at a 1976 campaign stop in Philadelphia.
L’ancien représentant américain Michael « Ozzie » Myers lors d’un arrêt de campagne à Philadelphie en 1976.
Photo d’archive

Un ancien membre du Congrès de Pennsylvanie condamné dans le cadre de l’enquête Abscam des années 1970 a plaidé coupable lundi à de nouvelles accusations selon lesquelles il aurait persuadé des agents électoraux de bourrer des urnes lors d’élections locales.

L’ancien représentant américain Michael « Ozzie » Myers qui travaillait comme consultant de campagne depuis sa sortie de prison fédérale dans les années 1980 a admis devant un juge fédéral avoir payé un agent électoral du sud de Philadelphie pour ajouter frauduleusement des votes pour les candidats qui l’avaient engagé pour leurs courses de 2014 à 2016. Il a convaincu un autre, a-t-il dit, de le faire gratuitement.

Sa décision de plaider coupable est intervenue quelques heures seulement avant qu’il ne soit jugé pour des chefs d’accusation tels que corruption, obstruction à la justice, falsification de dossiers de vote et vote illégal lors d’une élection fédérale.

L’ancien politicien de 79 ans risque désormais jusqu’à 20 ans de prison pour le plus grave de ces chefs d’accusation et pourrait passer le reste de sa vie derrière les barreaux.

« Une chose que l’on peut dire d’Ozzie Myers : ses valeurs ont longtemps été déréglées », a déclaré Jacqueline Maguire, chef du bureau de Philadelphie du FBI, qui a enquêté sur l’affaire. « Il accordait plus d’importance à l’argent de ses clients et à ses propres caprices qu’à l’intégrité de plusieurs élections et à la volonté des électeurs de Philadelphie. »

Myers et ses avocats n’ont pas immédiatement répondu aux appels de commentaires lundi après-midi. Mais depuis son inculpation en 2020, son cas est devenu un point d’éclair national parmi les républicains, menés par l’ancien président Donald Trump, qui ont affirmé sans preuve que les démocrates trichent régulièrement lors des élections dans des endroits comme Philadelphie.

Aucune preuve n’a fait surface d’une fraude électorale généralisée qui aurait influencé une élection récente. Et malgré la gravité de l’affaire Myers, les procureurs n’ont pas allégué que les votes frauduleux qu’il a achetés étaient suffisants pour faire pencher la balance d’une course dans le quartier de South Philadelphia où il distribuait des pots-de-vin, sans parler de la ville entière.

Les procureurs n’ont pas identifié les candidats soutenus par les pots-de-vin de Myers, mais ont noté dans des documents judiciaires récents que la plupart d’entre eux, sinon tous, n’avaient aucune idée de ce qu’il faisait avec l’argent qu’ils lui versaient pour ses services de conseil.

Myers a passé trois ans en prison au début des années 1980 pour sa participation à Abscam, une enquête tentaculaire du FBI dans laquelle des agents se faisaient passer pour des représentants d’un cheikh offrant de l’argent en échange de faveurs politiques.

Cette enquête a abouti à des condamnations pour corruption à l’encontre de sept membres du Congrès, d’un sénateur du New Jersey, de trois membres du conseil municipal de Philadelphie et du maire de Camden.

Elle a mis fin à la carrière électorale de Myers et a conduit à son expulsion du Congrès, où il représentait le 1er district du Congrès depuis 1976. Sa carrière de législateur est surtout connue pour la phrase la plus marquante de l’opération d’infiltration.

« L’argent parle dans ce business et le taureau marche », a-t-il déclaré aux agents sur un enregistrement du FBI en 1979, alors qu’il acceptait un pot-de-vin de 50 000 dollars.

In an Abscam videotape segment broadcast by NBC, undercover agent Anthony Amoroso shakes hands with Camden Mayor Angelo Errichetti after money placed in an envelope by Amoroso was handed to Michael "Ozzie" Myers, who is not visible and in front of Amoroso. FBI informant Mel Weinberg looks on standing at right
Dans une séquence de la vidéo Abscam diffusée par NBC, l’agent secret Anthony Amoroso serre la main du maire de Camden, Angelo Errichetti, après que l’argent placé dans une enveloppe par Amoroso a été remis à Michael « Ozzie » Myers, qui n’est pas visible et se trouve devant Amoroso. L’informateur du FBI Mel Weinberg regarde, debout à droite.

Depuis sa sortie de prison en 1985, Myers s’est transformé en l’un des consultants politiques de référence pour les candidats à la magistrature qui cherchent à naviguer dans les méandres de la politique de quartier dans le sud de Philadelphie.

Il a conseillé des clients allant des candidats à la magistrature locale au juge Kevin Dougherty de la Cour suprême de Pennsylvanie, frère de John J. Dougherty, ancien chef de la section 98 de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité.

En fait, le travail de Myers avec la section 98 a attiré l’attention des agents fédéraux dans le cadre de l’enquête qui a conduit à la condamnation du dirigeant syndical dans une autre affaire de corruption politique l’année dernière. Le syndicat a payé Myers plus de 400 000 $ ces dernières années pour ses services, selon les dossiers.

Dans des documents judiciaires récents, les procureurs ont allégué que Kevin Dougherty faisait partie des candidats que Myers a poussé les employés des bureaux de vote à soutenir par des votes frauduleux, bien qu’ils n’aient pas dit que le juge ou son frère était au courant de ce fait.

Michael "Ozzie" Myers and John Dougherty of Local 98 of the International Brotherhood of Electrical Workers in May 2013 at the traditional Election Day lunch at the Famous 4th St. Deli.
Michael « Ozzie » Myers et John Dougherty de la section 98 de la Fraternité internationale des ouvriers de l’électricité, en mai 2013, lors du traditionnel déjeuner du jour des élections au célèbre 4th St. Deli.
Alejandro A. Alvarez / Photo d’archive

Les agents comme Myers ont de l’influence sur les dirigeants des quartiers et les membres des comités dans toute la ville et peuvent souvent faire la différence entre les candidats des courses de bas de tableau, comme les élections judiciaires, qui apparaissent sur les bulletins de vote des candidats soutenus distribués dans les bureaux de vote.

Plus précisément, Myers a admis lundi avoir versé des milliers de dollars à Domenick DeMuro, l’ancien juge des élections de la 39e circonscription, 36e division – une poche du sud profond de Philadelphie qui s’étend de Broad à la 12e rue et va de l’avenue Oregon à l’autoroute Schuylkill.

Il a également persuadé Marie Beren, une ancienne collaboratrice de Mark Squilla, membre du conseil municipal, qui supervisait le scrutin dans la 39e circonscription voisine (2e division), d’ajouter des voix à celles de ses candidats favoris, bien que les procureurs ne l’aient pas accusée d’avoir accepté ses pots-de-vin.

Les liens de l’ancien membre du Congrès avec le 39e district sont profonds. Le frère de Myers, Matthew, est le leader démocrate de la circonscription 39B. Son neveu Jonathan « J.R. » Rowan occupe le même poste dans le Ward 39A, et s’est présenté sans succès à la Chambre d’État en 2018.

Les procureurs ont décrit le système de « bourrage d’urnes » présumé comme un autre mécanisme par lequel Myers a renforcé son contrôle sur le fief politique de sa famille.

Cela « lui a permis de s’attribuer le mérite des succès électoraux de ses clients basés à Philadelphie et de ses candidats préférés, d’assurer sa position dans les partis politiques locaux, ce qui lui a permis de contrôler et d’influencer le 39e district, et d’influencer la distribution des emplois de patronage locaux », a écrit le procureur adjoint Eric L. Gibson dans des documents judiciaires.

DeMuro, qui a plaidé coupable d’accusations de fraude électorale en 2020, a coopéré avec le FBI depuis que les agents l’ont confronté en 2016 et ont enregistré Myers pendant deux cycles électoraux alors qu’ils discutaient de ce que l’ancien membre du Congrès a décrit comme « l’encaissement des votes ».

Dans des extraits de ces conversations cités dans les documents judiciaires, Myers aurait donné des instructions à DeMuro sur la façon de cacher les pots-de-vin qu’il recevait – y compris en fournissant des noms fictifs à mettre sur les chèques.

« Je vais te donner quelques chèques, il n’y a aucun doute là-dessus », a dit l’ancien membre du Congrès à DeMuro dans une conversation citée dans les documents judiciaires. « Si tu veux me donner un autre nom que Domenick DeMuro, c’est ton affaire ».

Myers aurait également expliqué qu’il ne serait pas en mesure de payer les pots-de-vin avant l’expiration du délai pour le dernier rapport de financement de campagne de ses clients avant l’élection primaire.

« Vous ne voulez pas figurer sur un rapport de financement de campagne [d’un candidat] le 7 mai alors que l’élection a lieu le 16 mai », aurait-il déclaré selon l’acte d’accusation.

Dans un cas décrit par les procureurs, Myers a coupé un chèque de pot-de-vin de 1 000 $ à l’ordre de la femme de DeMuro pendant la campagne primaire démocrate de 2017. Il ne savait pas que DeMuro travaillait pour les fédéraux à l’époque.

L’argent a ensuite été répertorié comme paiement pour les efforts de « faire sortir le vote » sur les rapports de financement de campagne de Viktoria Kristiansson, qui se présentait pour le poste qu’elle occupe maintenant en tant que juge de la Cour des plaines communes.

Cette année-là, Viktoria Kristiansson a versé 5 000 dollars à M. Myers pour des services de conseil en matière de campagne électorale.

Les procureurs n’ont pas cité son nom ni celui des autres clients de Myers qui ont bénéficié de son système de corruption dans les documents déposés au tribunal et n’ont pas suggéré que l’un d’entre eux ait commis un crime.

La rédactrice Oona Goodin-Smith a contribué à cet article.

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