Q SCOOP – Le secrétaire du DHS, M. Mayorkas, fait une déclaration importante.


Le secrétaire du DHS, M. Mayorkas, a déclaré : « Nous sommes en passe de rencontrer plus d’individus à la frontière sud-ouest qu’au cours des 20 dernières années. »

Publié le 16.3.2021 par Homeland Security



Déclaration du Secrétaire à la sécurité intérieure Alejandro N. Mayorkas concernant la situation à la frontière du Sud-Ouest

Il est compréhensible qu’une grande attention soit actuellement portée sur la frontière sud-ouest. Je souhaite vous faire part des faits, du travail que nous accomplissons au sein du département de la sécurité intérieure (DHS) et de l’ensemble du gouvernement, ainsi que de notre plan d’action. Notre personnel reste inébranlable dans le dévouement de son talent et de ses efforts au service de notre nation.

La situation à la frontière sud-ouest est difficile. Nous travaillons 24 heures sur 24 pour la gérer et nous continuerons à le faire. C’est notre travail. Nous faisons des progrès et nous exécutons notre plan. Cela prendra du temps et nous ne faiblirons pas dans notre engagement à réussir.

Nous ne faiblirons pas non plus dans nos valeurs et nos principes en tant que nation. Notre objectif est de mettre en place un système d’immigration sûr, légal et ordonné, fondé sur nos priorités fondamentales : assurer la sécurité de nos frontières, répondre à la détresse des enfants comme l’exige la loi et permettre aux familles de rester ensemble. Comme l’a noté le président dans son décret, « sécuriser nos frontières ne nous oblige pas à ignorer l’humanité de ceux qui cherchent à les franchir ». Nous sommes à la fois une nation de lois et une nation d’immigrants. C’est l’une de nos traditions les plus fières.

Les faits

Nous sommes en passe de rencontrer plus d’individus à la frontière sud-ouest qu’au cours des 20 dernières années. Nous expulsons la plupart des adultes célibataires et des familles. Nous n’expulsons pas les enfants non accompagnés. Nous sécurisons notre frontière, nous appliquons l’autorité de santé publique des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) pour protéger le public américain et les migrants eux-mêmes, et nous protégeons les enfants. Nous avons encore du travail à faire.

Cette situation n’est pas nouvelle. Nous avons déjà connu des poussées migratoires – en 2019, en 2014, et avant aussi. Depuis avril 2020, le nombre de rencontres à la frontière sud-ouest n’a cessé d’augmenter. Les agents de la patrouille frontalière travaillent 24 heures sur 24 pour traiter le flux à la frontière et j’ai beaucoup de respect pour leurs efforts inlassables. Pour comprendre la situation, il est important de déterminer qui arrive à notre frontière sud-ouest et comment nous suivons la loi pour gérer les différents types de rencontres à la frontière.

Adultes seuls

La majorité des personnes appréhendées à la frontière sud-ouest sont des adultes seuls qui sont actuellement expulsés en vertu de l’autorité du CDC pour gérer la crise de santé publique de la pandémie de COVID-19. En vertu de l’article 42 du Code des États-Unis, les adultes célibataires originaires du Mexique et des pays du Triangle Nord (El Salvador, Guatemala et Honduras) sont rapidement expulsés vers le Mexique. Les adultes célibataires d’autres pays sont expulsés par avion vers leur pays d’origine si le Mexique ne les accepte pas. Il existe des exceptions limitées à notre utilisation de l’autorité d’expulsion du CDC. Par exemple, nous n’expulsons pas les personnes présentant certaines vulnérabilités aiguës.

L’expulsion d’adultes célibataires ne pose pas de problème opérationnel pour la patrouille frontalière en raison de la rapidité et de la charge de traitement minimale de leur expulsion.

Familles

Les familles appréhendées à la frontière sud-ouest sont également expulsées en vertu de l’autorité du titre 42 du CDC. Les familles originaires du Mexique et des pays du Triangle Nord sont expulsées vers le Mexique, sauf si le Mexique n’a pas la capacité de les accueillir. Les familles originaires de pays autres que le Mexique ou le Triangle du Nord sont expulsées par avion vers leur pays d’origine. Des exceptions peuvent être faites lorsqu’un membre de la famille présente une vulnérabilité aiguë.

La capacité limitée du Mexique a mis à rude épreuve nos ressources, notamment dans la région de la Rio Grande Valley au Texas. Lorsque la capacité du Mexique est atteinte, nous traitons les familles et les plaçons en procédure d’immigration ici aux États-Unis. Nous avons établi des partenariats avec des organisations communautaires pour tester les membres des familles et les mettre en quarantaine si nécessaire, conformément aux protocoles COVID-19. Dans certains endroits, le traitement des personnes faisant partie d’une unité familiale a mis à rude épreuve nos ressources frontalières. J’explique ci-dessous les défis supplémentaires que nous avons rencontrés et les mesures que nous avons prises pour résoudre ce problème.

Enfants non accompagnés

Nous rencontrons chaque jour de nombreux enfants non accompagnés à notre frontière sud-ouest. Un enfant de moins de 18 ans qui n’est pas accompagné de son parent ou de son tuteur légal est considéré par la loi comme un enfant non accompagné. Nous rencontrons des enfants de six et sept ans, par exemple, qui arrivent à notre frontière sans adulte. Ce sont des enfants vulnérables et nous avons mis fin à la pratique de l’administration précédente qui consistait à les expulser.

Un enfant non accompagné est amené dans une installation de la patrouille frontalière et traité en vue de son transfert au département de la santé et des services sociaux (HHS). Le service des douanes et de la protection des frontières est un intermédiaire et est tenu de transférer l’enfant au HHS dans les 72 heures suivant son arrestation. Le HHS détient l’enfant pour le soumettre à des tests et à une quarantaine, et l’héberge jusqu’à ce qu’il soit placé chez un parrain ici aux États-Unis. Dans plus de 80 % des cas, l’enfant a un membre de sa famille aux États-Unis. Dans plus de 40 % des cas, ce membre de la famille est un parent ou un tuteur légal. Ces enfants sont réunis avec leur famille qui s’occupera d’eux.

Les enfants font ensuite l’objet d’une procédure d’immigration au cours de laquelle ils sont en mesure de présenter une demande d’aide en vertu de la loi.

Les installations de la patrouille frontalière sont surchargées d’enfants et le délai de 72 heures pour le transfert des enfants de la patrouille frontalière au HHS n’est pas toujours respecté. Le HHS n’a pas la capacité d’accueillir le nombre d’enfants non accompagnés que nous rencontrons. Je décris ci-dessous les mesures que nous avons prises et les plans que nous mettons en œuvre pour gérer cette situation difficile avec succès.

Pourquoi le défi est particulièrement difficile à relever aujourd’hui

La pauvreté, les niveaux élevés de violence et la corruption au Mexique et dans les pays du Triangle du Nord ont poussé la migration vers notre frontière sud-ouest pendant des années. Les conditions défavorables n’ont cessé de se détériorer. Deux ouragans dévastateurs qui ont frappé le Honduras et balayé la région ont encore aggravé les conditions de vie sur place, poussant davantage d’enfants et de familles à fuir.

La pandémie de COVID-19 a rendu la situation plus compliquée. Il existe des restrictions et des protocoles à respecter. Le protocole de distanciation physique, par exemple, impose des limitations d’espace et autres à nos installations et opérations.

L’administration précédente a complètement démantelé le système d’asile. Le système a été vidé de sa substance, les installations ont été fermées et de jeunes enfants ont été cruellement expulsés et remis aux mains de trafiquants. Nous avons dû reconstruire l’ensemble du système, y compris les politiques et les procédures requises pour administrer les lois sur l’asile que le Congrès a adoptées il y a longtemps.

L’administration précédente a détruit les voies légales qui avaient été développées pour que les enfants puissent venir aux États-Unis de manière sûre, efficace et ordonnée. Elle a supprimé, par exemple, le programme des mineurs d’Amérique centrale qui évitait aux enfants d’avoir à entreprendre le dangereux voyage vers notre frontière sud-ouest.

L’administration précédente a également réduit le financement de l’aide étrangère au Triangle du Nord. Nous n’avons plus financé les efforts déployés au Salvador, au Guatemala et au Honduras pour s’attaquer aux causes profondes de la fuite des personnes.

Et, il n’y avait aucun plan pour protéger notre personnel de première ligne contre la pandémie de COVID-19. Il n’y avait pas du tout de planification appropriée pour la pandémie.

Aussi difficile que soit la situation à la frontière aujourd’hui, nous la traitons. Nous avons agi et nous avons fait des progrès. Nous ne nous faisons pas d’illusions sur la difficulté de la tâche, et nous savons que cela prendra du temps. Nous y parviendrons. Nous le ferons dans le respect de la loi et de nos valeurs fondamentales. Nous disposons d’une main-d’œuvre incroyablement dévouée et talentueuse.

Mesures que nous avons prises

En moins de deux mois, le service des douanes et de la protection des frontières a mis en place une installation supplémentaire à Donna, au Texas, pour traiter les enfants non accompagnés et les familles. Nous avons déployé du personnel supplémentaire pour assurer la surveillance, les soins et l’aide au transport des mineurs non accompagnés en attendant leur transfert sous la garde du HHS.

Nous mettons en place des installations supplémentaires au Texas et en Arizona pour héberger les enfants et les familles non accompagnés. Nous travaillons avec le Mexique pour augmenter sa capacité à accueillir les familles expulsées. Nous nous sommes associés à des organisations communautaires pour tester et mettre en quarantaine les familles que le Mexique n’a pas la capacité d’accueillir. Nous avons élaboré un cadre de partenariat avec les maires locaux et les responsables de la santé publique pour prendre en charge la totalité des dépenses liées aux tests, à l’isolement et à la mise en quarantaine des migrants. L’ICE a également mis en place des installations supplémentaires pour assurer les tests, le transport local, l’aide à l’obtention des documents d’immigration, l’orientation, la coordination des voyages à l’intérieur du pays et les mécanismes de surveillance des familles de migrants qui ne sont pas expulsées.

En collaboration avec le Mexique et des organisations internationales, nous avons mis en place un système dans lequel les migrants qui ont été contraints de rester au Mexique et se sont vu refuser la possibilité de demander une protection sous l’administration précédente peuvent désormais utiliser une plateforme virtuelle – en utilisant leur téléphone – pour s’enregistrer. Ils n’ont pas besoin d’entreprendre le dangereux voyage jusqu’à la frontière. Les personnes sont testées, traitées et transportées vers un port d’entrée en toute sécurité et hors de portée des trafiquants. Nous avons réussi à traiter les personnes qui se trouvaient dans le camp de Matamoros, au Mexique. C’est la feuille de route pour l’avenir d’un système sûr, ordonné et équitable.

Pour protéger notre propre main-d’œuvre, nous avons lancé l’opération Vaccinate Our Workforce (VOW) à la fin janvier. Au début de cette administration, moins de 2 % de notre personnel de première ligne était vacciné. Aujourd’hui, plus de 25 % de notre personnel de première ligne a été vacciné.

Nous avons demandé à l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) d’aider le ministère de la Santé à développer les capacités nécessaires pour faire face à l’afflux d’enfants non accompagnés. La FEMA a déjà mis en place une nouvelle installation pour que le HHS puisse abriter 700 enfants. Elle a identifié et est en train d’ajouter des installations supplémentaires. Nous travaillons avec le HHS pour identifier et sélectionner plus efficacement les parrains des enfants. En deux jours, nous avons recruté plus de 560 volontaires du DHS pour soutenir le HHS dans nos efforts collectifs pour répondre aux besoins des enfants non accompagnés.

Nous redémarrons et élargissons le programme des mineurs d’Amérique centrale. Ce programme crée une voie légale permettant aux enfants de venir aux États-Unis sans avoir à entreprendre un dangereux voyage. Dans le cadre de cette extension, les enfants seront traités dans leur pays d’origine et amenés aux États-Unis de manière sûre et ordonnée.

En outre, le DHS et le HHS ont mis fin à un accord de 2018 qui avait pour effet de dissuader les parrains potentiels – généralement un parent ou un proche – de se présenter pour prendre en charge un enfant non accompagné placé dans un abri du HHS. À sa place, le DHS et le HHS ont signé un nouveau protocole d’accord qui favorise le transfert sûr et rapide des enfants. Il maintient des garanties conçues pour s’assurer que les enfants sont unifiés avec des parrains dûment contrôlés qui peuvent s’occuper d’eux en toute sécurité pendant qu’ils attendent la procédure d’immigration.

La voie à suivre

Nous créons des centres de traitement conjoints afin que les enfants puissent être confiés au HHS immédiatement après avoir été rencontrés par la patrouille frontalière. Nous sommes également en train d’identifier et d’équiper des installations supplémentaires pour que le HHS puisse héberger les enfants non accompagnés jusqu’à ce qu’ils soient placés dans leur famille ou chez des parrains. Il s’agit de solutions à court terme pour faire face à l’afflux d’enfants non accompagnés.

À plus long terme, nous travaillons avec le Mexique et des organisations internationales pour étendre notre nouvelle plateforme virtuelle afin que les enfants non accompagnés puissent y accéder sans avoir à entreprendre le dangereux voyage vers notre frontière. Comme nous l’avons mentionné, nous élargissons le programme des mineurs d’Amérique centrale afin de permettre à davantage d’enfants d’être traités dans leur pays d’origine et, s’ils remplissent les conditions requises, d’être amenés aux États-Unis de manière sûre et ordonnée.

Nous développons d’autres voies légales et sûres pour que les enfants et d’autres personnes puissent atteindre les États-Unis. Alors que nous mettons en place un programme officiel pour les réfugiés dans toute la région, nous travaillons avec le Mexique, les pays du Triangle du Nord et les organisations internationales pour établir des centres de traitement dans ces pays afin que les personnes puissent y être examinées et amenées aux États-Unis si elles remplissent les conditions requises pour bénéficier d’une aide en vertu de nos lois humanitaires et d’autres autorités.

Le président Biden a présenté une vision d’une « approche à plusieurs volets pour gérer la migration à travers l’Amérique du Nord et l’Amérique centrale qui reflète les plus hautes valeurs de la nation ». À cette fin, nous collaborons avec les ministères de la Santé et des Services sociaux, de la Justice et de l’État dans le cadre d’un effort pangouvernemental visant non seulement à remédier à la situation actuelle à notre frontière sud-ouest, mais aussi à mettre en place des solutions à plus long terme à la migration irrégulière en provenance de pays de notre hémisphère dont la situation s’aggrave. L’objectif du président d’investir 4 milliards de dollars dans les pays du Triangle du Nord pour s’attaquer aux causes profondes de la migration en est un exemple éloquent.

Conclusion

La situation à laquelle nous sommes actuellement confrontés à la frontière sud-ouest est difficile. Nous y faisons face. Nous assurons la sécurité de nos frontières, nous appliquons nos lois et nous restons fidèles à nos valeurs et à nos principes. Nous pouvons le faire grâce à l’incroyable talent et au dévouement inébranlable de notre main-d’œuvre.

Je suis arrivé dans ce pays en tant que nourrisson, amené par des parents qui comprenaient l’espoir et la promesse de l’Amérique. Aujourd’hui, de jeunes enfants arrivent à notre frontière avec ce même espoir. Nous pouvons y arriver.


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