Q SCOOP – USA: Démission inattendue du chef de l’Agence des armes nucléaires.

Démission inattendue du chef de l’Agence des armes nucléaires

Par Aaron Mehta publié le 6 novembre 2020

Mise à jour le 11/6/2020 à 16h28 EST avec de plus amples informations.


Head of nuclear weapons agency unexpectedly resigns

WASHINGTON – Lisa Gordon-Hagerty, chef de l’Administration nationale de la sécurité nucléaire, a démissionné de son poste avec effet immédiat, a appris Defense News.

Gordon-Hagerty, qui est devenue la première femme à diriger la NNSA en février 2018, a envoyé sa lettre de démission à la Maison Blanche vendredi, selon deux hauts responsables de la NNSA, s’exprimant à Defense News sur le contexte. Quelques heures plus tard, l’agence a confirmé la démission, en annonçant que William Bookless, actuellement administrateur principal adjoint, prendrait la tête de l’agence par intérim.

La NNSA est un bureau semi-autonome situé au sein du ministère de l’énergie. Alors que le ministère de la défense gère les vecteurs de la force nucléaire – navires, avions et missiles – la NNSA a la responsabilité du développement, de la maintenance et de l’élimination des ogives nucléaires. Bien que l’agence relève de la compétence du DoE, une grande partie de son budget est fixée par le Conseil des armes nucléaires, qui est largement contrôlé par les fonctionnaires du ministère de la défense.

Selon les sources, la démission a été motivée par près d’un an d’affrontements entre le bureau de Gordon-Hagerty et le secrétaire à l’énergie Dan Brouillette. Ce combat a été rendu public pour la première fois au début de l’année, lorsque Brouillette a demandé moins de fonds pour la NNSA que ce que demandait Gordon-Hagerty. Les responsables de la défense, soutenus par des partisans du Congrès, se sont rendus à la Maison Blanche et ont forcé la question en faveur de la NNSA.

Les tensions n’ont jamais vraiment diminué et ont continué à se manifester au Congrès pendant la saison budgétaire 2021. Le président de la commission sénatoriale des services armés, le sénateur Jim Inhofe, R-Okla, a dirigé les législateurs pro-défense dans un effort pour donner au Pentagone un contrôle plus officiel sur la NNSA ; les législateurs de la Chambre ont créé plusieurs textes de loi qui donneraient au département de l’énergie plus de contrôle.

La question semble avoir atteint un point culminant lorsque la loi sur l’amélioration de l’organisation et de la gestion du département de l’énergie, adoptée par la commission de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants le 9 septembre, a modifié le langage qui faisait de la NNSA une entité quasi-indépendante, en substance en plaçant l’agence plus complètement sous le contrôle du DOE. Cette décision a été considérée par les responsables de la NNSA comme une tentative de Brouillette de détruire purement et simplement l’agence.

En réponse, Inhofe a tenu une audience le 17 septembre au cours de laquelle il a accusé des fonctionnaires du DoE de se comporter comme des « acteurs voyous » qui visent à « saper » les efforts de modernisation des armes nucléaires de l’Amérique.

« Ce qui me dérange, c’est que des gens qui devraient faire tout ce qu’ils peuvent pour soutenir le travail essentiel de la NNSA essaient plutôt de le saper », a déclaré M. Inhofe. « En tant que président de cette commission, je ne vais pas rester les bras croisés et laisser cela se produire. Ce travail est trop important ».

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Un fonctionnaire du DoE, s’exprimant sur le fond, a nié qu’il y ait eu de grands conflits de personnalités entre Gordon-Hagerty et Brouillette, mis à part les tensions naturelles des discussions budgétaires. Le fonctionnaire a également nié que Gordon-Hagerty ait été poussé hors de son bureau.

Le fonctionnaire du DoE a également considéré que cette démission faisait partie de l’usure naturelle qui se produit dans une administration après son premier mandat. Cependant, les deux sources de la NNSA ont déclaré que la décision de démissionner n’a pas été influencée par les élections présidentielles de cette semaine.

Gordon-Hagerty est entré dans l’administration avec un mélange d’expérience du secteur privé et du secteur public. Elle a été directrice de la lutte contre le terrorisme au Conseil national de sécurité de la Maison Blanche pendant plus de cinq ans, de la fin de l’administration Clinton à l’administration Bush. Elle a également travaillé auparavant au ministère de l’énergie, notamment en tant que directrice par intérim du Bureau de la sûreté des armes nucléaires et pendant six ans en tant que directrice du Bureau des interventions d’urgence du ministère de l’énergie.

L’administrateur de la NNSA a notamment été maintenu au sein de la prochaine administration. Ce n’est pas sans précédent que Gordon-Hagerty aurait été maintenu sous une administration Biden, si l’ancien vice-président devenait le commandant en chef.

John Gordon, le premier chef de la NNSA, a été nommé par Bill Clinton mais a servi pendant deux ans sous George W. Bush, tandis que Tom D’Agostino a été nommé par Bush mais a continué à servir pendant les six premières années de l’administration Obama. Frank Klotz, nommé par Obama, a servi pendant plus d’un an sous Trump, mais non sans drame au début.


Source : News.yahoo