Q INFOS – Theodore McCarrick, ex-cardinal disgracié

Theodore McCarrick, ex-cardinal disgracié, accusé d’avoir dirigé un réseau de prostitution enfantine dans une maison de plage



Banni, l’ex-cardinal McCarrick reste dans le déni

Ecarté du rang des cardinaux avant d’être renvoyé de l’état clérical en février 2019, sur des accusations d’abus sexuels, l’ancien archevêque de Washington, Théodore McCarrick vit toujours dans le déni. Retiré dans un couvent d’une petite localité du Kansas, il a accepté de s’exprimer pour la première fois depuis sa disgrâce.

La journaliste Ruth Graham du magazine en ligne Slate a retrouvé l’ex-cardinal, aujourd’hui âgé de 89 ans, au couvent Saint-Fidelis de la bourgade de Victoria, au Kansas. L’ex-prélat, arrivé l’automne dernier, y vit une existence très retirée et routinière à des milliers de kilomètres de Washington.

McCarrick lui a parlé brièvement avant le repas. Il lui a dit qu’il ne quittait pas le couvent, même pour entrer dans l’église voisine de Saint Fidelis. C’est une des conditions de sa résidence. Il passe ainsi une grande partie de son temps à la chapelle et à la bibliothèque.

L’ex-cardinal a évoqué en particulier des accusations de James Grein selon lesquelles il l’avait sollicité pendant la confession (alors qu’il n’était âgé que de 11 ans ndlr): «La chose à propos de la confession, est horrible. J’ai été prêtre pendant 60 ans. Je n’aurais jamais fait une chose pareille… C’est horrible, de prendre un saint sacrement et d’en faire un péché.»

Selon lui, les hommes qui ont dit avoir été abusés alors qu’ils étaient séminaristes lors séjours dans sa maison sur la plage du New Jersey «ont été encouragés» à développer des histoires de ce genre. Des encouragements qu’il attribue à des ‘ennemis’ qu’il ne nomme pas. «Beaucoup de ceux qui se trouvaient dans cette situation n’ont jamais eu de problèmes de ce genre», se justifie-t-il.

«Je ne suis pas aussi mauvais qu’ils me dépeignent»

A propos des affirmations de Mgr Carlo Maria Viganò, ancien nonce apostolique aux États-Unis, selon lesquelles son inconduite sexuelle présumée était connue de certains responsables du Vatican depuis des années, McCarrick estime qu’il «parlait en tant que représentant de l’extrême-droite». ” Je ne veux pas dire qu’il est un menteur, mais je pense que certains évêques ont dit qu’il ne disait pas la vérité». «Je ne crois pas avoir fait les choses dont ils m’accusent. Je ne suis pas aussi mauvais qu’ils me dépeignent»,  a encore déclaré McCarrick.

Plus personne ne veut de lui

La disgrâce de McCarrick a été rapide, mais elle a laissé l’Église catholique avec un problème délicat. Il avait besoin d’un endroit où vivre. Le garder dans la région de Washington semblait intenable. L’archidiocèse l’alors transféré de Washington à ce petit couvent à Victoria, au Kansas.

Après son renvoi de l’état clérical, la chambre et la pension de McCarrick, d’environ 500 dollars par mois, n’ont plus été payés par l’archidiocèse de Washington. Il a proposé de les payer de sa poche ce que le responsable de la maison aurait refusé. «Je sais que cela pourrait être interprété comme un problème, comme si l’Eglise continuait à le couvrir ou à l’héberger. Mais nous n’essayons pas d’en tirer profit. C’est simplement une tentative pour nous de montrer de la pitié», a expliqué le Père Popravak. Selon lui McCarrick restera probablement au couvent Saint-Fidélis : «C’est devenu impossible pour lui de bouger parce que personne ne veut de lui.» Un sort auquel l’ex-cardinal semble s’être résigné: ” Je ne sais pas combien d’années il me reste. Je fais de mon mieux pour accepter le lieu où je suis.» (cath.ch/cna/slate/mp)


Par Christopher Vondracek


Un nouveau procès accuse l’ancien cardinal Theodore E. McCarrick, l’ancien archevêque de Washington, d’avoir géré une « cabale sexuelle » entre séminaristes, enfants de chœur et prêtres dans une maison de plage du New Jersey dans les années 1980.

Le procès de 30 pages a été déposé mardi dernier à la Cour supérieure du New Jersey, dans le comté de Middlesex, par l’avocat Jeff Anderson au nom d’un plaignant non nommé.

Elle allègue un chef d’accusation d’agression sexuelle et six chefs d’accusation de négligence contre M. McCarrick, l’archidiocèse de Newark, le diocèse de Metuchen et plusieurs prêtres anciens ou retraités. M. McCarrick a été l’évêque de Metuchen de 1981 à 1986 et l’archevêque de Newark de 1986 à 2000.

Au centre des allégations se trouve une maison de plage à Sea Girt, dans le New Jersey, qui a été achetée avec des fonds diocésains par M. McCarrick lorsqu’il était évêque de Metuchen. Le procès indique que la maison de plage a été utilisée comme lieu de préparation des garçons pour des agressions sexuelles.

« Dans cette maison, dont la plainte fait état, se trouvait une assemblée d’un grand nombre de séminaristes et d’autres prêtres, tous au service du patron, de l’évêque et de McCarrick », a déclaré M. Anderson mercredi lors d’une conférence de presse de Zoom depuis ses bureaux de St Paul, dans le Minnesota. « Et dans la nuit, avec l’aide d’autres personnes, McCarrick se glissait dans le lit de ce gamin et se livrait à une agression sexuelle criminelle… en chuchotant « C’est bon ». »

Le procès détaille les allégations d’abus contre le plaignant à partir de 1978, et plus tard contre un enfant de chœur de 11 ans, et se poursuit de 1982 à 1983 à la maison de la plage. Le diocèse de Metuchen a ensuite vendu la maison de plage, a déclaré M. Anderson.

Le procès de mardi résulte de l’adoption d’un projet de loi dans le New Jersey étendant les délais de prescription des plaintes pour abus sexuels sur enfants.

M. McCarrick, qui a été archevêque de Washington de 2000 jusqu’à sa retraite en 2006, a été défroqué en 2019, et vivait dans un couvent du Kansas jusqu’au début de cette année.

Quatre des cinq autres ecclésiastiques cités dans le procès – dont quatre prêtres et un frère chrétien qui avait été directeur du lycée catholique pour garçons de l’Essex – figuraient sur des listes officielles d’ecclésiastiques faisant l’objet d’accusations crédibles.

Selon le procès, M. McCarrick a affecté des garçons à des excursions de week-end dans des chambres partagées par des religieux dans la maison de plage de Sea Girt sur le littoral de Jersey à partir de 1982. Les anciens prêtres Michael Walters, John Laferrera et Gerald Ruane et le frère Andrew Thomas Hewitt ont participé à l’abus sexuel du plaignant, selon le procès.

Le plaignant prétend qu’il a été abusé sexuellement pour la première fois par l’ancien prêtre Anthony Nardino en 1978. M. Nardino a quitté la prêtrise au milieu des années 1980 et on ignore où il se trouve, a déclaré M. Anderson mercredi.

Un porte-parole du diocèse de Metuchen a déclaré que les autorités n’ont pas encore reçu la plainte mais qu’elles sont aux côtés des « survivants d’abus ».

« Notre diocèse renouvelle son engagement à empêcher que ce type d’abus ne se reproduise », a déclaré Anthony P. Kearns III, porte-parole et chancelier du diocèse de Metuchen.

Un porte-parole de l’archidiocèse de Newark a déclaré dans un e-mail au Washington Times qu’il serait « inapproprié de discuter ou de commenter des questions faisant l’objet d’un litige ».

« L’archidiocèse de Newark reste pleinement engagé en faveur de la transparence et de nos programmes de longue date visant à protéger les fidèles et continuera à travailler avec les victimes, leurs représentants légaux et les autorités chargées de l’application de la loi dans un effort continu pour résoudre les allégations et mettre un terme à la situation des victimes », a déclaré le porte-parole de l’archidiocèse de Newark dans le courriel.

M. Anderson n’a pas révélé l’adresse de la maison de plage à Sea Girt lors de la conférence de presse de mercredi et a déclaré que le diocèse possédait des maisons de plage séparées pendant la période en question.

L’avocat a ajouté que le plaignant avait gardé le silence sur les allégations pendant des décennies pour la même raison que de nombreux survivants d’abus sexuels ne révèlent pas les détails des abus – par honte et par crainte de représailles de la part du « clerc le plus puissant d’Amérique ».


Source 1: Whashington Times

Source 2: Cath