Russie : Début du procès de la star américaine du basket Brittney Griner devant un tribunal de la région de Moscou, risque jusqu’à 10 ans de prison.


Début du procès de la star américaine du basket Brittney Griner devant un tribunal de la région de Moscou, risque jusqu’à 10 ans de prison.

Publié le 1.7.2022


MOSCOU – La star américaine du basket Brittney Griner a comparu vendredi devant un tribunal de la région de Moscou pour son procès, environ quatre mois et demi après avoir été arrêtée pour possession de cannabis dans un aéroport alors qu’elle se rendait en Russie pour jouer dans une équipe.

La superstar américaine du basket-ball WNBA, Brittney Griner, arrive à une audience au tribunal de Khimki, dans les environs de Moscou, le 27 juin 2022. (Photo par KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP via Getty Images)

Griner a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou. La police a déclaré qu’elle transportait des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis. La joueuse des Phoenix Mercury et double médaillée d’or olympique américaine risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable de transport de drogue à grande échelle.

Moins de 1 % des accusés dans les affaires pénales russes sont acquittés, et contrairement aux États-Unis, les acquittements peuvent être annulés.

Lors d’une audience préliminaire à huis clos tenue lundi dans la banlieue de Moscou, à Khimki, la détention de Griner a été prolongée de six mois, jusqu’au 20 décembre.

La détention et le procès de l’athlète interviennent à un moment extraordinairement bas dans les relations entre Moscou et Washington. Griner a été arrêtée moins d’une semaine avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine, ce qui a aggravé les tensions déjà élevées entre les deux pays.

L’invasion a donné lieu à de lourdes sanctions imposées par les États-Unis, et la Russie a dénoncé les États-Unis pour avoir envoyé des armes en Ukraine.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, a nié vendredi que la politique ait joué un rôle dans la détention et les poursuites judiciaires de Griner.

« Les faits sont que la célèbre athlète a été détenue en possession de médicaments interdits contenant des substances narcotiques », a déclaré Peskov aux journalistes. « Au vu de ce que j’ai dit, cela ne peut pas être motivé par des raisons politiques », a-t-il ajouté.

Les partisans de Griner ont gardé un profil bas dans l’espoir d’une résolution discrète, jusqu’à ce qu’en mai, le Département d’État la reclasse comme détenue à tort et transfère la supervision de son cas à son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages – en fait le négociateur en chef du gouvernement américain.

La femme de Griner, Cherelle, a exhorté le président Joe Biden à obtenir sa libération, la qualifiant de « pion politique ».

« C’était bon de la voir sur certaines de ces images, mais c’est dur. Chaque fois, c’est un rappel que leur coéquipière, leur amie, est injustement emprisonnée dans un autre pays », a déclaré lundi Vanessa Nygaard, l’entraîneur des Phoenix Mercury.

L’entraîneur espère que Biden « prendra les mesures nécessaires pour qu’elle rentre à la maison ».

Les partisans de Griner ont encouragé un échange de prisonniers comme celui qui a eu lieu en avril et qui a permis de rapatrier le vétéran des Marines Trevor Reed en échange d’un pilote russe condamné pour complot de trafic de drogue.

Les médias russes ont émis à plusieurs reprises l’hypothèse qu’elle pourrait être échangée contre le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé « le marchand de mort », qui purge une peine de 25 ans pour conspiration en vue de tuer des citoyens américains et aide à une organisation terroriste.

La Russie fait campagne pour la libération de Bout depuis des années. Mais l’écart important entre le cas de Griner – qui concerne la possession présumée de cartouches de cigarettes contenant de l’huile de cannabis – et le trafic mondial d’armes mortelles de Bout pourrait rendre un tel échange désagréable pour les États-Unis.

D’autres ont suggéré qu’elle pourrait être échangée en tandem avec Paul Whelan, un ancien Marine et directeur de la sécurité qui purge une peine de 16 ans pour une condamnation pour espionnage que les États-Unis ont décrit à plusieurs reprises comme un coup monté.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, interrogé dimanche sur CNN pour savoir si un échange conjoint de Griner et Whelan contre Bout était envisagé, a éludé la question.

« D’une manière générale […] Je n’ai pas de priorité plus élevée que de m’assurer que les Américains qui sont détenus illégalement d’une manière ou d’une autre dans le monde rentrent chez eux », a-t-il déclaré. Mais il a ajouté qu’il ne pouvait pas commenter « en détail ce que nous faisons, sauf pour dire que c’est une priorité absolue ».

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