La Chine se lance dans le développement de vaccins à ARN messager.


La Chine se lance dans le développement de vaccins à ARN messager

Publié le 17.9.2021 par Winnie Han et Ellen Wan


Un agent de santé montre une dose du vaccin chinois Sinopharm, contre le Covid-19, dans un centre de vaccination de la capitale jordanienne Amman, le 13 janvier 2021. (KHALIL MAZRAAWI/AFP via Getty Images)
Un agent de santé montre une dose du vaccin chinois Sinopharm, contre le Covid-19, dans un centre de vaccination de la capitale jordanienne Amman, le 13 janvier 2021. (KHALIL MAZRAAWI/AFP via Getty Images)

Alors que l’efficacité des vaccins inactivés chinois est mise en doute, le vaccin à ARNm de Pfizer-BioNTech est toujours bloqué par le processus d’approbation du Parti communiste chinois (PCC) et n’est pas autorisé en Chine continentale. Entre-temps, la société d’État Sinopharm a annoncé qu’elle allait développer un vaccin à ARNm.

Le 6 septembre, la société d’État First Financial a déclaré que le National Pharmaceutical Group Co., Ltd. (Sinopharm) a commencé à développer un vaccin à variant ARNm et prévoit de le lancer l’année prochaine. Sinopharm est la seule entreprise centrale relevant directement de la Commission de supervision et d’administration des actifs (Assets Supervision and Administration Commission) d’État qui se voue aux domaines touchant la vie et la santé.

Les autorités chinoises s’étaient opposées à l’utilisation de la technologie à ARNm dans la recherche d’un vaccin contre le virus du PCC (également appelé nouveau coronavirus). « La Chine a choisi une voie sûre et mature pour le vaccin inactivé, tandis que la voie du vaccin à ARNm est immature et peut présenter un risque pour la sécurité », a déclaré Xinhua, l’agence de presse de l’État, le 29 décembre 2020.

Toutefois, si l’on se base sur son efficacité réelle, « le vaccin produit en Chine a eu peu d’effet », a déclaré un avocat chinois anonyme à Epoch Times, citant le fait que la dernière éclosion a eu lieu à l’aéroport de Nanjing, où 37 personnes ont été infectées, et 36 avaient reçu deux doses de vaccins chinois.

Deux fabricants de vaccins en Chine, l’entreprise d’État Sinopharm et l’entreprise privée Sinovac, utilisent la technologie des vaccins inactivés.

« Les vaccins nationaux actuels n’offrent qu’une faible protection contre le Covid-19 », a admis Gao Fu, directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies. « On se demande maintenant si nous devrions utiliser différents vaccins issus de différentes directives techniques pour le processus de vaccination. » Gao Fu a prononcé ce discours lors d’une conférence à Chengdu, dans la province du Sichuan, le 10 avril.

Gao a également loué les avantages des vaccins à ARNm. La technologie qui sous-tend les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna est considérée comme la plus efficace, a rapporté l’Associated Press.

Vaccin inactif et vaccin à ARNm

Selon les données de Healthcareitnews, Sinovac et Sinopharm sont des vaccins à virus entier qui « utilisent une forme affaiblie ou désactivée de l’agent pathogène responsable du Covid-19 pour déclencher une immunité protectrice, également appelée vaccin inactif ».

Les vaccins Modena et Pfizer/BioNTech sont un type de vaccins à ARN ou à ARNm qui « donne l’ordre aux cellules de produire des antigènes qui sont ensuite détectés par les cellules immunitaires, déclenchant une réponse des lymphocytes de l’organisme », et permettent ainsi d’amplifier plus facilement l’efficacité immunitaire.

Le 31 décembre 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a approuvé le vaccin à ARNm Comirnaty Covid-19 pour une utilisation d’urgence, développé conjointement par Pfizer et BioNTech, donc également appelé vaccin Pfizer-BioNTech.

Les essais cliniques ont prouvé que le vaccin Pfizer-BioNTech a une efficacité globale de 95 %, selon un rapport d’évaluation publié le 19 février par l’Agence européenne des médicaments.

Le vaccin inactif Sinovac présente quant à lui un taux d’efficacité différent selon les essais menés dans certains pays, allant d’environ 50 % à plus de 83 %, rapporte l’Associated Press.

Le site officiel de Sinopharm indique que le taux d’efficacité de son vaccin inactif est de 79 %.

Le 23 août 2021, l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux (FDA) des États-Unis a accordé l’autorisation complète d’utiliser le vaccin Pfizer-BioNTech pour prévenir le Covid-19 chez les personnes âgées de 16 ans et plus.

Sinopharm et Fubitai

Suivant de près la politique des États-Unis, la société d’État Sinopharm a annoncé le 6 septembre le développement d’un vaccin à ARNm.

Au début du mois de mai, Fosun Pharmaceutical a établi un partenariat avec la société allemande BioNTech Biotech, le co-fabricant du vaccin Pfizer-BioNTech. Les deux parties ont convenu de produire des vaccins à ARNm, avec une capacité annuelle d’un milliard de doses, en Chine. Cependant, le vaccin à ARNm, également appelé vaccin Fubitai en mandarin, n’a pas reçu d’autorisation de mise sur le marché en Chine.

Certains investisseurs se sont inquiétés du fait que le vaccin Fubitai ne pouvait pas être homologué en Chine. Le président et directeur général de Fosun, Wu Yifang, a répondu le 23 août qu’il communiquerait avec les régulateurs chinois, selon First Financial.

L’annonce de la société d’État Sinopharm intervient alors que l’approbation du vaccin Fubitai est bloquée, ce qui pourrait indiquer que « le PCC encourage les entreprises nationales », a déclaré Li Yanming, un commentateur des affaires courantes basé aux États-Unis et titulaire d’un doctorat en biologie. « Le PCC craint que le lancement du vaccin Fubitai n’entraîne un boycott des vaccins nationaux. »

Outre Sinopharm, dès juin 2020, l’Institut de médecine militaire du PCC, Abogenbio Biotechnology à Suzhou, dans la province du Jiangsu, et Walvax Biotechnology dans la province du Yunnan se sont engagés dans le codéveloppement d’un vaccin à ARNm. Cependant, après l’approbation de l’Agence nationale des médicaments (State Drug Administration), les essais cliniques de phase 1 du vaccin sont au point mort et aucune donnée n’a été publiée.

Un journaliste d’Epoch Times a contacté Sinopharm, l’Institut de médecine militaire, Abogenbio Biotechnology et Walvax Biotechnology pour obtenir des commentaires, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la publication.

Les vaccins contre le Covid-19 fabriqués en Chine sont remis en question

Pour accroître son influence internationale, le PCC s’est engagé dans la « diplomatie du vaccin ». Début août, il avait fait don de vaccins à plus de 100 pays et exporté des vaccins vers plus de 60 pays, pour un volume total de plus de 770 millions de doses, rapporte le média d’État Chinanews.

« Les vaccins chinois sont approuvés et administrés à un rythme extraordinaire. Cependant, comme le virus mute et ne parvient pas à former une barrière immunitaire, chaque vaccination équivaut à un empoisonnement », a déclaré Guiyuan, titulaire d’un doctorat en médecine, à Epoch Times.

« Le Grand bond en avant du PCC en matière de vaccins est absurde et complètement contraire à la normalité », a déclaré le Dr Guiyuan.

Les Seychelles, le Chili, Bahreïn et la Mongolie, les principaux pays utilisant le vaccin chinois, ont été classés parmi les 10 pays ayant les éclosions les plus graves au monde, selon un article du New York Times du 22 juin.

Le 19 août, l’université Johns Hopkins a annoncé qu’elle n’accepterait que les vaccins approuvés par l’Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux, notamment Moderna, Pfizer et Johnson & Johnson. Les vaccins chinois Sinopharm et Sinovac ne sont pas approuvés, et les étudiants qui ont reçu ces vaccins en Chine devront recevoir les vaccins approuvés avant le 8 octobre, date de leur retour à l’école.

Le 1er septembre, la Corée du Nord a rejeté 3 millions de doses du vaccin Sinovac en provenance de Chine, déclarant que la Chine devait les envoyer aux pays gravement touchés. L’institut pour les stratégies de sécurité nationale (Institute for National Security Strategies, INSS), un groupe de réflexion sud-coréen, a déclaré que la Corée du Nord n’était pas très enthousiaste à l’idée de recevoir les vaccins chinois car elle craignait que ceux-ci ne soient moins efficaces, rapporte Reuters.

Certains pays qui recevaient autrefois principalement des vaccins chinois commencent également à modifier leur politique de vaccination. Par exemple, les travailleurs de la santé en Indonésie recevront le vaccin Moderna après deux doses du vaccin Sinovac. Le Bahreïn incite les personnes de plus de 50 ans à recevoir une dose de rappel de Pfizer après deux doses du vaccin Sinopharm. La Thaïlande a décidé d’administrer le vaccin AstraZeneca après une première dose du vaccin Sinovac.

Source