Q SCOOP – « Q : Into the Storm », sortie le 21 Mars à 21 Heures.


Q : Into the Storm (2021) | Bande-annonce officielle | HBO

Réalisée par Cullen Hoback et Adam McKay, producteur exécutif, cette série documentaire originale de HBO en six parties explore les origines de QAnon. La première de . #QIntotheStorm​ aura lieu le 21 mars à 21 heures sur HBO Max.

Après trois ans de tournage et une traversée du globe, la série suit le réalisateur Cullen Hoback dans un voyage labyrinthique pour découvrir les forces qui se cachent derrière QAnon, un mouvement alimenté par des théories du complot qui a pris de l’ampleur et de l’importance sur le plan politique. Elle décrit son évolution en temps réel et révèle comment « Q » utilise la guerre de l’information pour jouer sur Internet, détourner la politique et manipuler la pensée des gens. HBODocs, #HBODocs

Publié le 10.3.2021 par HBO



Into the storm : la quête bizarre d’un cinéaste pour comprendre QAnon
Dans une nouvelle série de HBO, Cullen Hoback s’enfonce dans un trou de lapin en enquêtant sur le culte qui propage les théories du complot.

Dans une nouvelle série de HBO, Cullen Hoback s’enfonce dans un terrier en enquêtant sur le culte qui propage les théories du complot.


Publié le 18.3.2021 par Charles Bramesco


Le réalisateur Cullen Hoback de Q : Into the Storm. Photo : HBO


Quiconque passe suffisamment de temps en ligne finit par faire l’expérience d’un terrier de lapin, dans lequel les heures de la nuit s’envolent alors que les clics se succèdent pour entraîner la personne dans un tourbillon d’informations. La plupart du temps, il s’agira d’une obsession parfaitement innocente sur l’histoire du curling ou les différentes formes de pâtes. Mais des milliers d’internautes sont passés par là avec le monde de QAnon, un mouvement difficile à définir qui combine la ferveur religieuse d’un culte, les plans d’action idéologiques d’un parti politique et des jeux informatiques reliant la dimension virtuelle à la réalité.

Pour beaucoup de ses adhérents, leur engagement ne va pas au-delà de l’ordinateur portable qu’ils utilisent pour suivre la série interminable de mises à jour, d’indices et de théories relatifs à leur guerre clandestine menée contre une cabale mondiale imaginaire de satanistes mangeurs d’enfants dans les plus hautes sphères de l’autorité. Pour certains, cette bataille les amène dans des endroits comme la pizzeria Comet Ping-Pong ou les marches du Capitole américain pour des démonstrations de violence choquantes.

Pour le documentariste Cullen Hoback, le moment où il a découvert son trou de lapin a été le point de départ d’un voyage qui l’a mené des États-Unis au Japon jusqu’à un élevage de porcs philippin isolé, à des kilomètres de Manille. Il est le réalisateur de la nouvelle série documentaire de HBO, Q : Into the Storm, qui tente de donner un sens à l’énorme et méchant fouillis qu’est QAnon et aux adeptes de cette théorie du complot particulièrement toxique. Il s’approche de la vérité comme personne ne l’a fait auparavant, trouvant des réponses dans une culture définie par la tromperie grâce à des enquêtes basiques en cuir. Sa mission acharnée pour aller au fond des choses lui a fait rencontrer des cyberlégendes insaisissables, a mis sa sécurité en danger et l’a placé au cœur d’une crise d’identité bizarre pour tout l’internet.

La première fois que j’ai contacté l’équipe du [producteur exécutif Adam] McKay, j’ai notamment dit : « Mon esprit n’a pas trop fondu en travaillant sur ce projet », raconte Hoback au Guardian lors d’un appel Zoom. « Je suis un interrupteur marche-arrêt, et quand je suis en marche, je suis vraiment en marche. Je me suis jeté à corps perdu dans ce monde. J’ai vite compris que cela ne pouvait pas être recherché uniquement en ligne, et que cela nécessitait un travail en personne. « 

Comme une bonne partie du public, Hoback a entendu parler de QAnon pour la première fois lorsque le mégasite Reddit a interdit les forums de discussion utilisés pour échanger des croix gammées, des mèmes sur l’esclavage et d’autres documents haineux pseudo-ironiques populaires parmi les résidents de la planète Q. « C’était un autre témoignage de la façon dont l’effet Streisand fonctionne, mais je suis devenu curieux de savoir quelle était cette chose pernicieuse, peut-être dangereuse, qui aurait pu mériter une interdiction », dit-il. « Était-ce une bonne idée, de les interdire, et cela pouvait-il avoir l’effet inverse de celui escompté ? Et bien sûr, j’étais simplement curieux de savoir qui est Q. »

Un résumé encore plus bref de la brève amorce de la série en six épisodes sur ce sujet compliqué : « Q est le nom d’utilisateur du cerveau de l’ombre qui se cache derrière toute l’entreprise, et qui alimente les feux de la paranoïa avec des « gouttes » régulières d’allusions vagues à décoder par les « patriotes » au courant. Bien que la communauté Q ait été expulsée de Reddit à cause de ses messages à caractère bigot, elle était toujours la bienvenue sur 4chan, le paradis de la liberté d’expression et de l’absolution, que Q lui-même utilisait comme principal canal pour ses annonces cryptiques. Un drame obscur dans le monde réel a contraint Q à migrer d’un site à l’autre, de 4chan au site rival 8chan, puis à sa forme rebaptisée 8kun. C’est là que Hoback a vu son intérêt.

Il voulait trouver les personnes à l’origine de ces évolutions et discerner leurs motivations, sachant que les contrôleurs de ces sites controversés pourraient l’aider à mieux comprendre et, espérons-le, à prendre au piège le poisson glissant qu’est Q. « Au début, j’essayais de poser les bases du jargon pour que mon public puisse lui aussi jouer les enquêteurs en cours de route », explique Hoback. « Mais lorsqu’il s’agissait d’entrer en contact avec les principaux acteurs, c’était délicat. Le seul moyen de les joindre directement était Twitter. J’ai contacté Fred Brennan, qui était un peu plus ouvert au public que les autres. Jim et Ron Watkins étaient des inconnus à l’époque, Ron un peu plus, même s’il est le seul à être mentionné dans les Q-drops. Il est nommé par son nom d’utilisateur, mais lui-même était pratiquement inconnu. »

Les hommes susmentionnés apparaissent comme les acteurs clés de la tragédie cocasse que Hoback retrace avec sa série, exposant ce qui semble être un changement radical dans le climat de l’Internet, résultat de luttes intestines entre une petite poignée d’énergumènes. Le programmeur informatique Fredrick Brennan, une figure étrangement imposante malgré sa petite taille et son fauteuil roulant dû à une maladie des os fragiles, a créé 8chan comme un monument au partage de contenu sans entrave et sans censure. Toutes les images d’abus d’enfants et de suprématie blanche qui ont inondé sa création frankensteinienne l’ont vite fait réfléchir, ce qui l’a mis en désaccord avec le nouveau propriétaire du site, Jim Watkins, et son administrateur en chef, son fils Ron. Jim, un collectionneur de stylos à plume trumpien avec une série de poils faciaux de plus en plus créatifs, et Ron, un fan d’anime plus modéré qui s’exerce à frapper un poteau jusqu’à ce que ses articulations deviennent sanglantes, ont déclaré la guerre à Brennan, qui a fait de la fermeture de leur canal de pouvoir non contrôlé la mission de sa vie.

Fredrick Brennan dans Q : Into the Storm. Photo : HBO

Hoback illustre méthodiquement comment les Watkins, qui avaient entrepris de créer un havre de paix pour leurs collègues trolls, ont été absorbés par la conspiration qu’ils avaient initialement défendue par principe. « Ron et Jim incarnent en quelque sorte le site qu’ils dirigent », explique Hoback. « Les gens postent et ne savent pas s’ils plaisantent, s’ils ne plaisantent pas, s’ils sont post-ironiques ou s’ils croient ce qu’ils disent. Dans tous les cas, ils finissent par croire ce qu’ils disent. Faites semblant d’être quelque chose assez longtemps, et vous deviendrez cette chose ».

Au cours d’une période de plusieurs années qui a donné lieu à environ 1 700 heures de tournage, Hoback a observé ce phénomène à maintes reprises. Son ouverture s’élargit pour inclure les YouTubers de QAnon (connus sous le nom de QTubers, bien sûr), les militants autoproclamés et les candidats marginaux comme Marjorie Taylor Greene qui apportent leur influence pernicieuse au Congrès. Le fait d’avoir affaire à ces cinglés générant des sons et à des personnes surnommées « TracyBeanz » et « CodeMonkey » ajoute une couche de légèreté sombrement surréaliste à une situation déjà orientée autour du soupçon qu’Hillary Clinton subsiste grâce au sang des enfants. Comme le dit Hoback : « Vous tracez une absurdité qui cache quelque chose de bien plus sournois et sinistre. »

Ces ondulations sociologiques trouvent toutes leur origine dans les machinations de Brennan et du duo Watkins, un maquis de fausses pistes et de mensonges purs et simples dans lequel Hoback a dû naviguer. « La seule façon dont j’allais pouvoir raconter cette histoire était d’établir certaines règles de base et d’adopter une certaine position de neutralité, avec des exceptions », dit-il. « C’était nécessaire, car je rebondissais entre ces deux camps qui se détestent. Ils me considéraient également comme un canal d’information, voire de désinformation, envoyé pour semer la zizanie, ou carrément de mensonges pour perturber mon récit. Je devais toujours être conscient de cela. S’ils me demandaient quelque chose qui pourrait nuire à la cause de l’autre, je leur disais : « Il y a des choses auxquelles je ne peux pas répondre, et je dirais la même chose si votre adversaire me le demandait ». C’était une sorte de bouclier, et ils le respectaient. »

Jim Watkins avec son fils Ron Watkins. Photo : HBO

Hoback a adopté une politique de « ne pas nuire » qui l’a mis dans une situation délicate lorsque Jim Watkins a intenté un procès en cybercriminalité contre Brennan dans leur pays d’adoption, les Philippines. La justice spartiate de Duterte allait enfermer Brennan et ses besoins médicaux particuliers allaient presque certainement entraîner sa mort. Hoback s’est donc rendu à Manille pour extraire le jeune homme avant que les autorités philippines ne puissent l’appréhender. Leur course folle à travers l’aéroport pour prendre le dernier avion quittant le pays avant l’arrêt complet de la pandémie l’année dernière constitue le passage le plus saisissant de la série. « C’était une journée terrible », dit-il en riant. « Je suis anxieux en regardant toute cette scène. J’étais dans un avion le lendemain du jour où Fred m’a appelé, un délai de 24 heures. Ce n’est pas représentatif de l’intensité des choses en général, mais la grand-mère de ma femme venait de décéder d’un coronavirus, je devais rentrer, dernier vol autorisé de Hong Kong à Manille. On aurait pu faire un épisode entier pour raconter cette journée. »

C’est l’ordre du jour dans l’univers à l’envers de Q, que Hoback a peut-être bien conquis ; contrairement à tant de docus d’investigation de ce genre, il livre la marchandise, présentant un cas solide que Ron Watkins est l’agent du chaos du clavier derrière Q. Mais pour tout son muckraking, les aperçus les plus précieux de Hoback concernent les pathologies qui obligent quelqu’un à se réfugier parmi les Q-ers. Dans une Amérique post-Trump, QAnon lui-même semble s’essouffler, Ron demandant aux membres restants de 8kun de « retourner à nos vies du mieux que nous pouvons ». Mais certains loyalistes continuent le moulin à vent, et d’autres apporteront leurs comportements exploitables à l’alt-right, aux nationalistes blancs, aux néo-nazis et autres camps trop désireux de les intégrer. Même si QAnon se dissout – et le « barrage de messages des suspects habituels » dans la boîte de réception de Hoback suggère qu’ils ont encore de la combativité – les États-Unis devront faire face à la mentalité qui en découle pour les générations à venir.

« J’ai mieux compris pourquoi les gens croient ce qu’ils croient », déclare Hoback. « L’une des choses auxquelles nous devons faire face en tant que société est le dilemme de savoir pourquoi les gens se tournent vers QAnon. Pourquoi ce rejet radical de l’expertise et des « élites » ? Cela donne un sentiment d’espoir, de communauté et de but. Elle comble les besoins des gens qui n’ont pas toujours beaucoup d’autres choses. C’est pourquoi on le compare souvent à la religion, car il répond à beaucoup des mêmes désirs. Sauf qu’au lieu d’attendre le paradis et l’enfer, ils existent ici même sur Terre, et ils existent sous la forme de ces méchants… C’est un faux récit, mais pour eux, cela n’a guère d’importance. Ce que vous voyez dans cette série, c’est qu’à la fin, quelque chose de fantastique et de ridicule peut se muer en réalité. »

Q : Into the Storm sera diffusé sur HBO le 21 mars, la date de diffusion au Royaume-Uni sera annoncée ultérieurement.


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